martes, 2 de septiembre de 2014

African bush elephant

African bush elephants are the largest living terrestrial animals, being up to 3.96 m (13.0 ft) tall at the shoulders. On average, males are 3.3 metres (10.8 ft) tall at the shoulders and 5.5 tonnes (12,130 lb) in weight, while females are much smaller at 2.8 metres (9.2 ft) tall and 3.7 tonnes (8,160 lb) in weight.  The most characteristic features of African elephants are their very large ears, which they use to radiate excess heat, and their trunk, an extension of the upper lip and nose with two opposing extensions at its end, different from the Asian elephant, which only has one. The trunk is used for communication and handling objects and food. African elephants also have bigger tusks, large modified incisors that grow throughout an elephant's lifetime. They occur in both males and females and are used in fights and for marking, feeding, and digging

Bush elefantes africanos son los animales terrestres más grande que viven, siendo de hasta 3,96 m (13,0 pies) de alto en los hombros. En promedio, los machos son 3,3 metros (10,8 pies) de alto en los hombros y 5,5 toneladas (12,130 libras) de peso, mientras que las hembras son mucho más pequeñas en 2,8 metros (9,2 pies) de altura y 3,7 toneladas (8.160 libras) de peso. Los rasgos más característicos de los elefantes africanos son sus orejas muy grandes, que utilizan para irradiar el exceso de calor, y su tronco, una extensión del labio superior y la nariz con dos extensiones opuestas en su extremo, diferentes del elefante asiático, que sólo tiene uno. El tronco se utiliza para la comunicación y la manipulación de objetos y alimentos. Los elefantes africanos también tienen colmillos más grandes, grandes incisivos modificados que crecen a lo largo de toda la vida de un elefante. Se presentan tanto en hombres como en mujeres, y se utilizan en peleas y para el marcado, la alimentación, y la excavación


 The African bush elephant is herbivorous. Its diet varies according to its habitat; elephants living in forests, partial deserts, and grasslands all eat different proportions of herbs and tree or shrubbery leaves. Elephants inhabiting the shores of Lake Kariba have been recorded eating underwater plant life. To break down the plants it consumes, the African bush elephant has four large molars, two in each mandible of the jaw. Each of these molars is 10 centimetres (4 in) wide and 30 centimetres (12 in) long. Over time, these molars are worn away, and new ones are grown to replace them as the elephant ages. Around the age of 15, the milk teeth are replaced by new ones that last until the age of 30, and then by another set which wear off past the age of 40, being replaced by the last set of teeth that last until about the age of 65–70. Not much later, the animal dies of starvation from not being able to feed correctly. Specimens over 80 years old are known in captivity.

El elefante africano del arbusto es herbívoro. Su dieta varía en función de su hábitat; elefantes que viven en los bosques, desiertos parciales y pastizales todos comen diferentes proporciones de las hierbas y de los árboles o arbustos de hojas. Los elefantes que habitan en las orillas del lago Kariba se han registrado comer vida vegetal bajo el agua. Para romper las plantas que consume, el elefante africano del arbusto tiene cuatro grandes molares, dos en cada mandíbula de la mandíbula. Cada uno de estos molares es de 10 centímetros (4 pulgadas) de ancho y 30 centímetros (12 pulgadas) de largo. Con el tiempo, estos molares se desgastan, y los nuevos se cultivan para reemplazarlos con el envejecimiento de elefante. Alrededor de la edad de 15, los dientes de leche son reemplazados por otros nuevos que duran hasta la edad de 30, y luego por el otro conjunto que se desgasta más allá de la edad de 40 años, siendo reemplazados por el último conjunto de dientes que duran hasta la edad de 65-70. No mucho después, el animal muere de hambre por no poder alimentarse correctamente. Las muestras con más de 80 años de edad son conocidos en cautiverio.


Herds are made up of related females and their young, directed by the eldest female, called the matriarch. Infrequently, an adult male goes with them, but those usually leave the herd when reaching adolescence to form bachelor herds with other elephants of the same age. Later, they lead a solitary life, approaching the female herds only during the mating season. Nevertheless, elephants do not get too far from their families and recognize them when re-encountered. Sometimes, several female herds can blend for a period of time, reaching even hundreds of individuals. The matriarch decides the route and has shown the other members of the herd all the water sources she knows, which the rest can memorize for the future. The relations among the members of the herd are very tight; when a female gives birth to a baby, the rest of the herd acknowledges it by touching her with their trunks. When an old elephant dies, the rest of the herd stays by the corpse for a while. The famous elephant graveyards are false, but these animals have recognized a carcass of their species when they found one during their trips, and even if it was a stranger, they formed around it, and sometimes they even touched its forehead with their trunks.

Las manadas están formadas por hembras emparentadas y sus crías, dirigido por la hembra mayor, llamada la matriarca. Con poca frecuencia, un hombre adulto va con ellos, pero los que suele dejar la manada al llegar a la adolescencia para formar manadas del soltero con otros elefantes de la misma edad. Más tarde, ellos llevan una vida solitaria, acercándose a las manadas de hembras solamente durante la temporada de apareamiento. Sin embargo, los elefantes no consiguen demasiado lejos de sus familias y los reconocen cuando re-encontrado. A veces, varias manadas femeninas pueden mezclar durante un período de tiempo, llegando incluso a cientos de personas. La matriarca decide la ruta y ha mostrado a los demás miembros de la manada todas las fuentes de agua que ella conoce, que el resto puede memorizar para el futuro. Las relaciones entre los miembros de la manada son muy ajustados; cuando una mujer da a luz a un bebé, el resto de la manada lo reconoce por tocarla con sus trompas. Cuando un viejo elefante muere, el resto de la manada se queda junto al cadáver durante un tiempo. Los famosos cementerios de elefantes son falsas, pero estos animales han reconocido el cadáver de su especie cuando encontraron uno durante sus viajes, e incluso si se trataba de un desconocido, que formó a su alrededor, ya veces incluso tocó la frente con sus trompas. 



Mating happens when the female becomes receptive, an event that can occur anytime during the year. When she is ready, she starts emitting infrasounds to attract the males, sometimes from kilometers away. The adult males start arriving at the herd during the following days and begin fighting, causing some injuries and even broken tusks. The female shows her acceptance of the victor by rubbing her body against his. They mate, and then both go their own way. After 22 months of gestation (the longest among mammals), the female gives birth to a single 90-cm-high calf which weighs more than 100 kg. The baby feeds on the mother's milk until the age of five, but also eats solid food from as early as six months old. Just a few days after birth, the calf can follow the herd by foot.

El apareamiento ocurre cuando la hembra se vuelve receptiva, un evento que puede ocurrir en cualquier momento durante el año. Cuando esté lista, ella comienza a emitir infrasonidos para atraer a los machos, a veces de kilómetros de distancia. Los machos adultos comienzan a llegar a la manada durante los siguientes días y comienzan a luchar, causando algunas lesiones e incluso colmillos rotos. La hembra muestra su aceptación del vencedor frotando su cuerpo contra el suyo. Se aparean, y entonces ambos van por su propio camino. Después de 22 meses de gestación (la más larga entre los mamíferos), la hembra da a luz a una única de 90 cm de alto becerro que pesa más de 100 kg. El bebé se alimenta de la leche de la madre hasta la edad de cinco años, pero también come alimentos sólidos a partir tan pronto como seis meses de edad. Sólo unos días después de nacer, la cría puede seguir a la manada a pie.


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