jueves, 12 de febrero de 2015

king vulture



 Excluding the two species of condors, the king vulture is the largest of the New World vultures. Its overall length ranges from 67–81 centimeters (27–32 in) and its wingspan is 1.2–2 meters (4–6.6 ft). Its weight ranges from 2.7–4.5 kilograms (6–10 lb). An imposing bird, the adult king vulture has predominantly white plumage, which has a slight rose-yellow tinge to it. In stark contrast, the wing coverts, flight feathers and tail are dark grey to black, as is the prominent thick neck ruff. The head and neck are devoid of feathers, the skin shades of red and purple on the head, vivid orange on the neck and yellow on the throat. On the head, the skin is wrinkled and folded, and there is a highly noticeable irregular golden crest attached on the cere above its orange and black bill; this caruncle does not fully form until the bird’s fourth year.

Excluyendo las dos especies de cóndores, el zopilote rey es el más grande de los buitres del Nuevo Mundo. Su longitud total oscila desde 67 hasta 81 centímetros (27 a 32 pulgadas) y su envergadura es de 1,2 a 2 metros (4-6,6 pies). Su peso oscila desde 2,7 hasta 4,5 kilogramos (10.6 libras). Un ave imponente, el buitre rey adulto tiene plumaje predominantemente blanco, que tiene un ligero tinte rosa-amarillo a ella. En marcado contraste, las cubiertas de las alas, plumas de vuelo y la cola son de color gris oscuro a negro, como es el prominente gorguera cuello grueso. La cabeza y el cuello están desprovistos de plumas, los tonos de piel de color rojo y púrpura en la cabeza, de color naranja vivo en el cuello y amarillo en la garganta. En la cabeza, la piel está arrugada y doblada, y hay una irregular cresta dorada muy notable adjunta en el cere por encima de su pico anaranjado y negro; este carúncula no forma completamente hasta cuarto año del ave.


The reproductive behaviour of the king vulture in the wild is poorly known, and much knowledge has been gained from observing birds in captivity, particularly at the Paris Menagerie. An adult king vulture sexually matures when it is about four or five years old, with females maturing slightly earlier than males. The birds mainly breed during the dry season. King vultures mate for life and generally lay a single unmarked white egg in its nest in a hollow in a tree. To ward off potential predators, the vultures keep their nests foul-smelling. Both parents incubate the egg for the 52 to 58 days before it hatches. If the egg is lost, it will often be replaced after about six weeks.  

El comportamiento reproductivo del zopilote rey en la naturaleza es poco conocida, y mucho conocimiento ha sido obtenida de la observación de aves en cautividad, sobre todo en el zoo de París. Un rey buitre adulto madura sexualmente cuando se trata de cuatro o cinco años de edad, con las hembras madurando un poco antes que los machos. Las aves se reproducen principalmente durante la estación seca. Buitres King aparean de por vida y que generalmente ponen un solo huevo blanco sin nombre en su nido en un hueco en un árbol. Para defenderse de los depredadores potenciales, los buitres mantienen sus nidos con mal olor. Ambos padres incuban el huevo de los 52 a 58 días antes de eclosionar. Si se pierde el huevo, a menudo será reemplazado después de unas seis semanas.


The parents share incubating and brooding duties until the chick is about a week old, after which they often stand guard rather than brood. The young are semi-altricial—they are helpless when born but are covered in downy feathers (truly altricial birds are born naked), and their eyes are open at birth. Developing quickly, the chicks are fully alert by their second day, and able to beg and wriggle around the nest, and preen themselves and peck by their third day. They start growing their second coat of white down by day 10, and stand on their toes by day 20. From one to three months of age, chicks walk around and explore the vicinity of the nest, and take their first flights at about three months of age

Los padres comparten la incubación y deberes melancólicos hasta que el pollo se trata de una semana de edad, después de que a menudo hacen guardia en lugar de cría. Los jóvenes son semi-altricial-son impotentes cuando nació, pero están cubiertas de plumas suaves (verdaderamente aves altriciales nacen desnudos), y sus ojos están abiertos al nacer. Desarrollar rápidamente, los polluelos son completamente alerta por su segundo día, y es capaz de pedir y retorcerse alrededor del nido, y acicalarse a sí mismos y picotear por su tercer día. Empiezan a crecer su segunda capa de blanco por el día 10, y estar en estado de alerta durante el día 20. De uno a tres meses de edad, los pollos caminan alrededor y explorar los alrededores del nido, y dar sus primeros vuelos en unos tres meses de la edad


King vultures have lived up to 30 years in captivity, though their lifespan in the wild is unknown. This vulture uses urohidrosis, defecating on its legs, to lower its body temperature. Despite its bill and large size, it is relatively unaggressive at a kill. The king vulture lacks a voice box, although it can make low croaking noises and wheezing sounds in courtship, and bill-snapping noises when threatened. Its only natural predators are snakes, which will prey upon the vulture's eggs and young, and large cats such as jaguars, which may surprise and kill an adult vulture at a carcass

Buitres King han vivido hasta 30 años en cautiverio, aunque su esperanza de vida en la naturaleza es desconocida. Este buitre utiliza Urohidrosis, defecar sobre sus patas, para bajar su temperatura corporal. A pesar de su factura y de gran tamaño, es relativamente poco agresivo en una matanza. El zopilote rey carece de una caja de la voz, aunque se puede hacer ruidos bajos croar y sonidos sibilantes en el noviazgo, y los ruidos de facturas-romperse cuando se sienten amenazados. Sus únicos depredadores naturales son las serpientes, que se aprovechan de los huevos de buitre y gatos jóvenes, y de gran tamaño como el jaguar, que puede sorprender y matar a un buitre adulto en una carcasa


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