domingo, 5 de febrero de 2012

Bearded seal

The bearded seal (Erignathus barbatus), also called the square flipper seal, is a medium-sized pinniped that is found in and near to the Arctic Ocean. It gets its generic name from two Greek words (eri and gnathos) that refer to its heavy jaw. The other part of its Linnaean name means bearded and refers to its most characteristic feature, the conspicuous and very abundant whiskers. When dry, these whiskers curl very elegantly, giving the bearded seal a raffish look. Distinguishing features of this earless seal include square fore flippers and thick bristles on its muzzle. Adults are greyish-brown in colour, darker on the back; rarely with a few faint spots on the back or dark spots on the flanks. Occasionally the face and neck are reddish-brown. Bearded seal pups are born with a greyish-brown natal fur with scattered patches of white on the back and head. The bearded seal is unique in the subfamily Phocinae in having two pairs of nipples, a feature it shares with monk seals.

La foca barbuda (Erignathus barbatus), también llamado foca de aleta cuadrados, es uno de pinnípedos de tamaño mediano que se encuentra en y cerca del Océano Ártico. Recibe su nombre genérico de dos palabras griegas (ERI y Gnathos) que se refieren a su mandíbula pesada. La otra parte de su nombre significa Linneo barba y se refiere a su rasgo más característico, la barba bien visible y muy abundante. Una vez seco, estos bigotes rizo muy elegante, dando a la foca barbuda un aspecto desaliñado. Las características distintivas de este sello sin orejas incluyen aletas delanteras y cuadrados cerdas gruesas en el hocico. Los adultos son de color marrón grisáceo en color, más oscuro en la parte posterior, rara vez con algunos puntos débiles en los puntos de la espalda o oscuras en los flancos. De vez en cuando la cara y el cuello son de color marrón rojizo. Crías de foca barbuda nacen con un pelaje de color marrón grisáceo natal con manchas dispersas de color blanco en la espalda y la cabeza. La foca barbuda es único en el Phocinae subfamilia de tener dos pares de pezones, una característica que comparte con la foca monje.



The bearded seal reaches about 2.1 m (6.9 ft) to 2.7 m (8.9 ft) in nose-to-tail length and from 200 kg (441 lb) to 430 kg (948 lb) in weight. Both sexes are about the same size.

The bearded seal is a primary food source for the polar bear and for the Inuit of the Arctic coast. The Inuktitut name for the seal is Ugyuk or Oogrook or Oogruk. The seal's skin is used to cover a wooden frame boat (Umiak).

The body fat content of a bearded seal is 30–40%.

La foca barbuda alcanza alrededor de 2,1 m (6,9 pies) a 2,7 m (8,9 pies) de longitud de nariz a la cola y de 200 kg (441 lb) a 430 kg (948 lb) de peso. Ambos sexos son casi del mismo tamaño.

La foca barbuda es una fuente primaria de alimento para el oso polar y de los inuit de la costa ártica. El nombre Inuktitut para foca de es Ugyuk o Oogrook o Oogruk. La piel de la foca se utiliza para cubrir un barco marco de madera (umiak).

El contenido de grasa en el cuerpo de una foca barbuda es del 30-40%.



Primarily benthic, the bearded seal feeds on a variety of small prey found along the ocean floor, including clams, squid, and fish. Its whiskers serve as feelers in the soft bottom sediments. Adults tend not to dive very deep, favoring shallow coastal areas no more than 300 m (980 ft) deep. Pups up to one year old, however, will venture much deeper, diving as deep as 450 m (1,480 ft)

Principalmente bentónicos, la foca barbuda se alimenta de una gran variedad de presas pequeñas que se encuentran a lo largo del fondo del océano, incluyendo las almejas, calamares y peces. Los bigotes sirven como antenas en los sedimentos del fondo suave. Los adultos tienden a no sumergirse muy profundo, favoreciendo zonas costeras poco profundas no más de 300 m (980 pies) de profundidad. Los cachorros de hasta un año de edad, sin embargo, se aventuran mucho más profundo, buceo a una profundidad de 450 m (1.480 pies).



The bearded seal gives birth in the spring. In the Canadian Arctic, seal pupping occurs in May. Further south, in Alaska, most pups are born in late April. Pups are born on small drifting ice floes in shallow waters, usually weighing around 30–40 kg. They enter the water only hours after they are born, and quickly become proficient divers. Mothers care for the pups for 18–24 days, during which time the pups grow at an average rate of 3.3 kg per day. During this time, pups consume an average of eight liters of milk a day. By the time they are weaned, the pups have grown to about one hundred kilograms.

La foca barbuda da a luz en la primavera. En el Ártico canadiense, cría sello se produce en mayo. Más al sur, en Alaska, la mayoría de las crías nacen a finales de abril. Las crías nacen en pequeños témpanos de hielo a la deriva en aguas poco profundas, por lo general un peso aproximado de 30-40 kg. Entran en el agua sólo unas horas después de su nacimiento, y se convierten rápidamente en diversos competente. Las madres el cuidado de las crías durante 18-24 días, tiempo durante el cual los cachorros crecen a una tasa promedio de 3,3 kg por día. Durante este tiempo, las crías consumen un promedio de ocho litros de leche al día. En el momento del destete, las crías han crecido a cerca de cien kilogramos.



Just before the pups are weaned, a new mating cycle takes place. Females ovulate at the end of their lactation period, but remain close to their pups, ready to defend them if necessary. During the mating season, male seals will "sing," emitting a long-drawn-out warbling note that ends in a sort of moan or sigh. This sound may attract females, or may be used by the males to proclaim their territory or their readiness for breeding. Males occupy the same areas from one year to the next.

Like many Arctic mammals, the bearded seal employs a reproductive strategy known as delayed implantation. This means that the blastocyst is not implanted for two months after fertilization, most often becoming implanted in July. Thus, the seal's total gestation period is around eleven months, though its active gestation period is nine months

Justo antes de que los cachorros son destetados, un nuevo ciclo de apareamiento se lleva a cabo. Las mujeres ovulan en el final de su período de lactancia, pero se mantienen cerca de sus crías, dispuesto a defender si es necesario. Durante la temporada de apareamiento, las focas macho "cantar", emitiendo una nota trino prolongado que termina en una especie de gemido o suspiro. Este sonido puede atraer a las hembras, o pueden ser utilizados por los machos para proclamar su territorio o en su preparación para la cría. Los varones ocupan las mismas áreas de un año a otro.

Al igual que muchos mamíferos del Ártico, la foca barbuda emplea una estrategia reproductiva se conoce como implantación diferida. Esto significa que el blastocisto no se implanta durante dos meses después de la fecundación, con mayor frecuencia se implante en julio. Por lo tanto, el período de foca de de gestación total es de alrededor de once meses, aunque su período de gestación es de nueve meses activa

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