viernes, 10 de febrero de 2012

Caspian seal

Caspian seals (Pusa caspica), one of the smallest members of the earless seal family, are unique in that they are found exclusively in the brackish Caspian Sea. They can be found not only along the shorelines, but also on the many rocky islands and floating blocks of ice that dot the Caspian Sea. In winter, and cooler parts of the spring and autumn season, these marine mammals populate the Northern Caspian. As the ice melts in the warmer season, they can be found on the mouths of the Volga and Ural Rivers, as well as the southern latitudes of the Caspian where cooler waters can be found due to greater depth.

It is so-far unclear as to how these seals became isolated in the landlocked Caspian Sea. One of the most widely known hypotheses argues that the seals reached the Caspian during the Quaternary period from the north when continental ice sheets melted, and are descended from the ringed seal.

Focas del Caspio (Pusa caspica), uno de los más pequeños de la familia de sellos sin orejas, son únicas en que se encuentran exclusivamente en el Mar Caspio salobre. Se pueden encontrar no sólo a lo largo de las costas, sino también en las numerosas islas rocosas y bloques de hielo flotante que salpican el Mar Caspio. En algunas partes de invierno y más frescas de la temporada de primavera y otoño, estos mamíferos marinos pueblan el Mar Caspio del Norte. A medida que el hielo se derrite en la estación cálida, que se pueden encontrar en las desembocaduras de los ríos Volga y Ural, así como las latitudes del sur del mar Caspio, donde las aguas más frías se puede encontrar debido a una mayor profundidad.

Es hasta ahora claro cómo estos sellos se aisló en el litoral del Mar Caspio. Una de las hipótesis más conocidas argumenta que las focas del Caspio alcanzado durante el período Cuaternario del norte cuando las capas de hielo continental derretida, y son descendientes de la foca anillada.




Adults are approximately 1.5 metres (4.9 ft) in length and weigh around 86 kilograms (190 lb); males are generally larger and bulkier. Their dental formula is I 3/2, R 1/1, PC 6/5.

Caspian seals are shallow divers, with diving depths typically reaching 50 meters and lasting about a minute, although deeper and longer depths have been recorded. They are gregarious, spending most of their time in large colonies.

After an 11 month gestation period, the single pups are born in January and February. Similar to other ringed seals, these pups are born with white pelage and weigh about 5 kilograms. Their white coat is molted at around three weeks to a month. Sexual maturity is reached at 5 years for females, and about 6 or 7 years for males.

Los adultos miden aproximadamente 1,5 metros (4,9 pies) de longitud y pesan alrededor de 86 kilogramos (190 libras), y los machos son más grandes y voluminosos. Su fórmula dental es I 3 / 2, R 1 / 1, PC 5.6.

Focas del Caspio son buzos poco profundas, con una profundidad de buceo suelen llegar a 50 metros y dura aproximadamente un minuto, a pesar de las profundidades más profundas y ya se han registrado. Son gregarios, pasando la mayor parte de su tiempo en grandes colonias.

Después de un período de gestación de 11 meses, los cachorros solo nacen en enero y febrero. Al igual que en otras focas anilladas, las crías nacen con un pelaje blanco y pesa unos 5 kilogramos. Su bata blanca se muda a alrededor de tres semanas a un mes. La madurez sexual se alcanza a los 5 años para las mujeres, y unos 6 o 7 años para los hombres.



Caspian seals feed on cyprinids, gobies, and crustaceans. The seals may enter river estuaries to eat carp, roach and pike-perch.

Sea eagles are known to hunt these seals, which results in a high number of fatalities for the juveniles. They are also hunted by humans for subsistence and commerce. Due to the increasing industrial development in the surrounding region, pollutants and pesticides have entered the Caspian and caused significant habitat problems, weakened immune systems and contributed to disease outbreaks.

Focas del Caspio se alimentan de los ciprínidos, gobios, y crustáceos. Los sellos pueden entrar en los estuarios del río para comer carpa, gobio y el lucio-perca.

Águilas marinas son conocidos por cazar estos sellos, lo que se traduce en un elevado número de muertes de los menores. Ellos también son cazados por los seres humanos con fines de subsistencia y el comercio. Debido al creciente desarrollo industrial en la región circundante, los contaminantes y pesticidas han entrado en los importantes problemas del Caspio y del hábitat causado, el sistema inmunológico debilitado y ha contribuido a brotes de enfermedades.

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