jueves, 2 de febrero de 2012

Crabeater seal

The crabeater seal is the most numerous of all seals. It might even be the most numerous species of mammal on Earth. It is a large, slender seal with a long, narrow muzzle. It reaches around 2.6 m in length and weighs between 200 and 300 kg. It has short whiskers. The fur of a recently moulted crabeater seal exhibits a rich shimmering of light and dark grey hues, suffused with yellowish brown colours. The body is marked with irregular spots and rings, often concentrated around the onset of the flippers. In the course of the year, the variegation of colours diminishes remarkably.

La foca cangrejera es la más numerosa de todas las juntas. Incluso podría ser la especie más numerosa de especies de mamíferos en la Tierra. Se trata de un sello grande, delgada, con un hocico largo y estrecho. Se llega a alrededor de 2,6 m de largo y pesa entre 200 y 300 kg. Tiene bigotes cortos. La piel de una foca cangrejera mudado recientemente exhibe una brillante rica en matices de color gris claro y oscuro, impregnada de colores marrón amarillento. El cuerpo está marcado con manchas irregulares y anillos, a menudo se concentran en torno a la aparición de las aletas. En el transcurso del año, el abigarramiento de los colores disminuye notablemente.



Despite its name, the crabeater seal does not feed on crabs, which are not found in its Antarctic habitat. Rather, the crabeater seal is a specialist predator on Antarctic krill (Euphausia superba), which comprise over 90% of the diet. Their high abundance is a testament to the extreme success of Antarctic krill, the single species with the greatest biomass on the planet.There is little seasonality in their prey preference, but they may target adult and male krill. Other prey items include cephalopods and diverse Antarctic fish species. Although the crabeater seal is sympatric with the other Antarctic seal species (Weddell, Ross and leopard seals), the specialization on krill minimizes interspecific food competition. Among krill-feeding whales, only blue whales (Balaenoptera musculus) and minke whales (B. acutorostrata) extend their range as far south as the pack ice where the crabeater seal are most frequent

While there are no reliable historical population estimates, population models suggest crabeater seal populations may have increased at rates up to 9% a year in the 20th century, due to the removal of large baleen whales (especially the blue whale) during the period of industrial whaling and the subsequent explosion in krill biomass and removal of important competitive forces

A pesar de su nombre, la foca cangrejera no se alimenta de cangrejos, que no se encuentran en su hábitat antártico. Por el contrario, la foca cangrejera es un depredador especialista del krill antártico (Euphausia superba), que representan el 90% de la dieta. Su abundancia es una prueba del éxito extremo de krill antártico, la única especie con mayor biomasa en el planet.There estacionalidad es poco en su preferencia de presa, pero que pueden orientar a los adultos y los hombres de krill. Otras presas incluyen los cefalópodos y diversas especies de peces antárticos. Aunque la foca cangrejera es simpátrica con las otras especies de focas antárticas (las focas de Weddell, Ross y el leopardo), la especialización de krill minimiza la competencia interespecífica de alimentos. Entre las ballenas se alimentan de krill, sólo las ballenas azules (Balaenoptera musculus) y las ballenas minke (B. acutorostrata) ampliar su rango hacia el sur hasta los hielos donde el sello cangrejeras son más frecuentes

Si bien no hay estimaciones fiables de la población histórica, modelos de población sugieren que las poblaciones de focas cangrejeras sello puede haber aumentado a tasas de hasta un 9% anual en el siglo 20, debido a la eliminación de las grandes ballenas con barbas (especialmente la ballena azul) durante el período de la industria la caza de ballenas y la posterior explosión de la biomasa de krill y la eliminación de importantes fuerzas de la competencia



Crabeater seals experience significant predation by leopard seals. Indeed, first year mortality is exceedingly high, possibly reaching 80%, and up to 78% of crabeaters that survive through their first year have injuries and scars from leopard seal attacks .Long scars and sets of parallel scars, visible on the otherwise pale and relatively unmarked pelage of crabeaters, are present on nearly all young seals. The incidence of visible scars falls off significantly after the first year, suggesting leopard seals primarily target the young of the year. The high predation pressure has clear impacts on the demography and life history of crabeater seals, and has likely had an important role in shaping social behaviors, including aggregation of subadults.

Predation by killer whales (Orcinus orca) is poorly documented, though all ages are hunted. While most predation occurs in the water, coordinated attacks by groups of killer whales creating a wave to wash the hauled-out seal off floating ice have been observe

Focas cangrejeras experiencia significativa depredación por focas leopardo. De hecho, la mortalidad primer año es muy alto, posiblemente llegando al 80%, y hasta el 78% de crabeaters que sobreviven a su primer año tienen heridas y cicatrices de los ataques de leopardo sello. Cicatrices largas y series de cicatrices paralelas, visible en la otra pálida y pelaje relativamente marcada de crabeaters, están presentes en casi todos los sellos pequeños. La incidencia de cicatrices visibles cae significativamente después del primer año, lo que sugiere las focas leopardo, dirigidas principalmente a los jóvenes de todo el año. La presión alta depredación tiene un claro impacto en la demografía y la historia de vida de focas cangrejeras, y probablemente ha tenido un papel importante en la formación de los comportamientos sociales, incluyendo la agregación de subadultos.

La depredación por las orcas (Orcinus orca) no está bien documentado, aunque todas las edades son cazados. Aunque la mayoría de la depredación ocurre en el agua, coordinados ataques de los grupos de orcas creando una ola de lavar el sello de salida transportado fuera de hielo flotante se observan



Crabeater seals have an atypical, serpentine gait when on ice or land, combining retractions of the foreflippers with undulations of the lumbar region This method of locomotion leaves a distinctive sinuous body track and can be extremely effective. When not subject to overheating (i.e. on cold days), speeds on land of 19–26 km/h (12-16 mph) have been recorded for short distances. Satellite tracking data have resulted in conservative estimates of swimming speeds of 66 km/day and 12.7 km/h. While swimming, crabeaters have been known to engage in porpoising (leaping entirely out of the water) and spyhopping (raising the body vertically out of the water for visual inspection) behaviors.

The most gregarious of the Antarctic seals, crabeaters have been observed on the ice in aggregations of up to 1,000 hauled out animals and in swimming groups of several hundred individuals, breathing and diving almost synchronously. These aggregations consist primarily of younger animals. Adults are more typically encountered alone or in small groups of up to three on the ice or in the water

Focas cangrejeras tienen una marcha atípica, la serpentina, cuando en el hielo o la tierra, la combinación de retracción de la foreflippers con ondulaciones de la región lumbar Este método de locomoción deja una huella distintiva cuerpo sinuoso y puede ser muy eficaz. Cuando no están sujetos a un sobrecalentamiento (por ejemplo, en los días fríos), la velocidad en tierra de 19 a 26 km / h (12.16 mph) se han registrado para las distancias cortas. Datos de rastreo satelital han dado lugar a estimaciones más conservadoras de la velocidad de natación de 66 km / día y 12,7 km / h. Mientras que la natación, crabeaters han sido conocidos por participar en el cabeceo (saltando completamente fuera del agua) y spyhopping (levantar el cuerpo verticalmente fuera del agua para la inspección visual) los comportamientos.

La mayoría de los gregarios de los sellos de la Antártida, crabeaters se han observado en el hielo en las agregaciones de hasta 1.000 sacados los animales y en los grupos de natación de varios cientos de personas, la respiración y el buceo de forma sincrónica casi. Estas agrupaciones consisten principalmente en animales jóvenes. Los adultos son más que suelen encontrarse solos o en pequeños grupos de hasta tres en el hielo o en el agua



Crabeater seals give birth during the Antarctic spring from September to December. Rather than aggregate in reproductive rookeries, females haul out on ice to give birth singly. Adult males attend female-pup pairs until the female begins estrous one to two weeks after the pup is weaned before mating. Copulation has not been observed directly and presumably occurs in water. Pups are weaned in approximately three weeks, at which time they are also beginning to molt into a subadult coat similar to the adult pelage.

Curiously, crabeater seals have been known to wander further inland than any other pinniped. Carcasses have been found over 100 km from the water and over 1000 m above sea level, where they can be mummified in the dry cold air and conserved for centuries

Focas cangrejeras dar a luz durante la primavera antártica entre septiembre y diciembre. En lugar de agregar en colonias de reproducción, las hembras distancia sobre hielo para dar a luz por separado. Los machos adultos asisten a las mujeres-las crías pares hasta que la hembra en celo comienza una o dos semanas después de que el cachorro se desteta antes del apareamiento. La cópula no ha sido observada directamente y, presumiblemente, se produce en el agua. Los cachorros son destetados en aproximadamente tres semanas, momento en el que también están empezando a mudar a una capa de subadultos similar al pelaje de los adultos.

Curiosamente, focas cangrejeras han sido conocidos por recorrer el interior de los pinnípedos otros. Cadáveres han sido encontrados más de 100 km desde el agua y más de 1000 m sobre el nivel del mar, donde pueden ser momificado en el aire frío y seco y conservado durante siglos

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