lunes, 30 de enero de 2012

Ross seal

The Ross seal is the smallest kind of arctic seal, measuring around 2.4 m in length and weighing 204 kg. Its head and muzzle are wide and short, its eyes are wide set and its whiskers are shorter than those of any other seal. Its front flippers are quite long at approximately a fifth of its body length. It has a dark grey back, which becomes a paler silver towards its belly. Many brown stripes originate around its eyes and follow the lines of its body.

La Foca Ross es la más pequeña especie de sello del Ártico, que mide alrededor de 2,4 m de longitud y un peso de 204 kg. La cabeza y el hocico son anchos y cortos, sus ojos están bien establecidos y los bigotes son más cortos que los de cualquier otro sello. Sus aletas delanteras son muy largas, aproximadamente un quinto de la longitud del cuerpo. Tiene el dorso de color gris oscuro, que se convierte en una de plata pálido hacia su vientre. Muchas rayas de color café se originan alrededor de los ojos y siga las líneas de su cuerpo.



The Ross seal feeds primarily on squid and fish, primarily Antarctic silverfish, in the pelagic zone. Ross seals are presumed to be preyed upon by killer whales (Orcinus orca) and leopard seals, large predators that share their Antarctic habitat, though there are no documented observations of predation.

Females give birth to their young on the ice in November. Pups are nursed for only four weeks before weaning. Mating is thought to occur underwater shortly after the pup is weaned, but has never been observed. Ross seals mature sexually at approximately three years of age, and are though thought to live around 20 years in the wild

La Foca Ross se alimenta principalmente de calamares y peces, principalmente diablillo antártico, en la zona pelágica. Focas de Ross se supone que son presa de las orcas (Orcinus orca) y focas leopardo, los grandes depredadores que comparten su hábitat antártico, aunque no hay observaciones documentadas de la depredación.

Las hembras dan a luz a sus crías en el hielo en noviembre. Los cachorros son amamantados durante cuatro semanas antes del destete. El apareamiento se cree que ocurre bajo el agua poco después de la cría se destete, pero nunca ha sido observada. Focas de Ross madurez sexual aproximadamente a los tres años de edad, y aunque se cree que viven alrededor de 20 años en el salvaje



The Ross seal shares a recent common ancestor with the other Antarctic seals, which are together known as the lobodontine seals. These include the crabeater seal (Lobodon carcinophaga), leopard seal (Hydrurga leptonyx) and Weddell seal (Leptonychotes weddelli). These species, collectively belonging to the Lobodontini tribe of seals, share teeth adaptations, including lobes and cusps useful for straining smaller prey items out of the water column. The ancestral Lobodontini likely diverged from its sister clade, the Mirounga (elephant seals) in the late Miocene to early Pliocene, when they migrated southward and diversified rapidly in relative isolation around Antarctica

La Foca Ross comparte un ancestro común reciente con la otra las focas antárticas, que son conocidos en conjunto como los sellos lobodontine. Estos incluyen la foca cangrejera (Lobodon carcinophaga), foca leopardo (Hydrurga leptonyx) y focas de Weddell (Leptonychotes weddellii). Estas especies, de manera colectiva perteneciente a la tribu Lobodontini de los sellos, las adaptaciones de los dientes de acciones, incluyendo los lóbulos y cúspides útil para filtrar pequeñas presas de la columna de agua. El Lobodontini ancestral probablemente se separaron de su hermana clado, el Mirounga (elefante marino) en el Mioceno superior a Plioceno temprano, cuando migraron hacia el sur y se diversificaron rápidamente en un relativo aislamiento alrededor de la Antártida



Although Weddell seals, crabeater seals and leopard seals are ubiquitous in Antarctic waters, the Ross seal is an uncommon and relatively unknown animal, considered to be the least common pack ice seal. It almost never leaves the Antarctic Ocean, with the very rare exception of stray animals found around sub-Antarctic islands, and uniquely, off the south coast of Australia. Nonetheless, its distribution is circumpolar, with individuals found in low densities - usually singly - in very thick pack ice in all regions of the continent.

A pesar de las focas de Weddell, focas cangrejeras y focas leopardo son muy abundantes en las aguas antárticas, el sello de Ross es un animal poco común y relativamente desconocido, que se considera el sello de hielo por lo común. Casi nunca sale del océano Antártico, con la excepción muy rara de los animales callejeros encontrados alrededor de las islas subantárticas, y únicamente, en la costa sur de Australia. Sin embargo, su distribución es circumpolar, con las personas se encuentran en bajas densidades - generalmente solitario - en el hielo muy gruesa en todas las regiones del continente.



The total Ross seal population is estimated at around 130,000 individuals, but there is great uncertainty in this estimate (reported 95% confidence intervals range from 20,000 to 227,000). Thus, very little is known about trends in the population.

Interactions with humans have been limited. They have been collected historically by Antarctic expeditions and for scientific collections. Their range does not generally overlap with commercial fishing.

El total de población de focas de Ross se estima en alrededor de 130.000 personas, pero hay una gran incertidumbre en esta estimación (reportado intervalos de confianza del 95% rango de 20.000 a 227.000). Por lo tanto, se sabe muy poco acerca de las tendencias en la población.

Las interacciones con los seres humanos han sido limitados. Se han recogido históricamente por expediciones a la Antártida y de las colecciones científicas. Su rango no suele coincidir con la pesca comercial.

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