lunes, 16 de enero de 2012

Polar bear

The polar bear (Ursus maritimus) is a bear native largely within the Arctic Circle encompassing the Arctic Ocean, its surrounding seas and surrounding land masses. It is the world's largest land carnivore and also the largest bear, together with the omnivorous Kodiak Bear, which is approximately the same size. An adult male weighs around 350–680 kg (770–1,500 lb), while an adult female is about half that size. Although it is closely related to the brown bear, it has evolved to occupy a narrower ecological niche, with many body characteristics adapted for cold temperatures, for moving across snow, ice, and open water, and for hunting the seals which make up most of its diet. Although most polar bears are born on land, they spend most of their time at sea. Their scientific name means "maritime bear", and derives from this fact. Polar bears can hunt their preferred food of seals from the edge of sea ice, often living off fat reserves when no sea ice is present.

El oso polar (Ursus maritimus) es un nativo de tener en gran parte dentro del Círculo Polar Ártico que abarca el Océano Ártico, en los mares cercanos y alrededor de las masas de tierra. Es el carnívoro más grande del mundo de la tierra y también el oso más grande, junto con el oso Kodiak omnívoro, que es aproximadamente el mismo tamaño. Un macho adulto pesa alrededor de 350-680 kg (770-1,500 libras), mientras que una mujer adulta es aproximadamente la mitad de ese tamaño. A pesar de que está estrechamente relacionado con el oso pardo, que ha evolucionado para ocupar un nicho ecológico más estrecha, con muchas características del cuerpo adaptado a las bajas temperaturas, para avanzar por la nieve, el hielo y en aguas abiertas, y para la caza de las focas que constituyen la mayor parte de su dieta. Aunque la mayoría de los osos polares nacen en la tierra, pasan la mayor parte de su tiempo en el mar. Su nombre científico significa "oso marítimo", y deriva de este hecho. Los osos polares pueden cazar su alimento preferido de los sellos desde el borde del hielo marino, que a menudo viven fuera de las reservas de grasa cuando no hay hielo marino está presente.



The polar bear is often regarded as a marine mammal because it spends many months of the year at sea Its preferred habitat is the annual sea ice covering the waters over the continental shelf and the Arctic inter-island archipelagos. These areas, known as the "Arctic ring of life", have high biological productivity in comparison to the deep waters of the high Arctic. The polar bear tends to frequent areas where sea ice meets water, such as polynyas and leads (temporary stretches of open water in Arctic ice), to hunt the seals that make up most of its diet. Polar bears are therefore found primarily along the perimeter of the polar ice pack, rather than in the Polar Basin close to the North Pole where the density of seals is low.

El oso polar es a menudo considerado como un mamífero marino, ya que pasa muchos meses del año en el mar Su hábitat preferido es el hielo marino anual que abarca las aguas sobre la plataforma continental y los archipiélagos del Ártico entre las islas. Estas áreas, conocidas como el "anillo del Ártico de la vida", tienen una productividad biológica elevada en comparación con las aguas profundas del Ártico. El oso polar tiende a áreas en donde el hielo marino se reúne el agua, como polinias y conduce (tramos temporales de aguas abiertas en el hielo del Ártico), a la caza de las focas que constituyen la mayor parte de su dieta. Los osos polares son por lo tanto, se encuentran principalmente a lo largo del perímetro de la capa de hielo polar, en lugar de en la Cuenca Polar cerca del Polo Norte, donde la densidad de los sellos es baja.



Annual ice contains areas of water that appear and disappear throughout the year as the weather changes. Seals migrate in response to these changes, and polar bears must follow their prey In Hudson Bay, James Bay, and some other areas, the ice melts completely each summer (an event often referred to as "ice-floe breakup"), forcing polar bears to go onto land and wait through the months until the next freeze-up. In the Chukchi and Beaufort seas, polar bears retreat each summer to the ice further north that remains frozen year-round.

Anual de hielo contiene las extensiones de agua que aparecen y desaparecen durante todo el año a medida que cambia el clima. Sellos de migrar en respuesta a estos cambios, y los osos polares deben seguir a sus presas en la bahía de Hudson, la bahía de James, y algunas otras áreas, el hielo se derrite completamente cada verano (un caso refiere a menudo como "témpano de hielo ruptura"), lo que obligó polar tiene que ir a la tierra y esperar a través de los meses hasta el próximo congelamiento. En los mares de Chukchi y Beaufort, los osos polares retiro cada verano en el norte de hielo, además, que permanece congelado todo el año.



Courtship and mating take place on the sea ice in April and May, when polar bears congregate in the best seal hunting areas. A male may follow the tracks of a breeding female for 100 km (62 mi) or more, and after finding her engage in intense fighting with other males over mating rights, fights which often result in scars and broken teeth. Polar bears have a generally polygynous mating system; recent genetic testing of mothers and cubs, however, has uncovered cases of litters in which cubs have different fathers. Partners stay together and mate repeatedly for an entire week; the mating ritual induces ovulation in the female.

After mating, the fertilized egg remains in a suspended state until August or September. During these four months, the pregnant female eats prodigious amounts of food, gaining at least 200 kg (440 lb) and often more than doubling her body weight

Cortejo y el apareamiento tienen lugar en el hielo del mar en abril y mayo, cuando los osos polares se congregan en las mejores zonas de caza de focas. Un macho puede seguir las huellas de una hembra reproductora de 100 km (62 millas) o más, y después de encontrar a su participar en intensos combates con otros machos por los derechos de reproducción, las peleas que a menudo resultan en cicatrices y los dientes rotos. Los osos polares tienen un sistema de apareamiento polígamo en general, las recientes pruebas genéticas de las madres y crías, sin embargo, ha descubierto casos de camadas de cachorros que tienen padres diferentes. Socios de permanecer juntos y se aparean varias veces durante toda una semana, el ritual de apareamiento induce la ovulación en la mujer.

Después del apareamiento, el óvulo fecundado se queda en un estado suspendido hasta agosto o septiembre. Durante estos cuatro meses, la mujer embarazada come enormes cantidades de alimentos, aumentando al menos 200 kg (440 lb) y más del doble de su peso corporal



The polar bear's most common hunting method is called still-hunting: The bear uses its excellent sense of smell to locate a seal breathing hole, and crouches nearby in silence for a seal to appear. When the seal exhales, the bear smells its breath, reaches into the hole with a forepaw, and drags it out onto the ice. The polar bear kills the seal by biting its head to crush its skull. The polar bear also hunts by stalking seals resting on the ice: Upon spotting a seal, it walks to within 100 yd (91 m), and then crouches. If the seal does not notice, the bear creeps to within 30 to 40 feet (9.1 to 12 m) of the seal and then suddenly rushes forth to attack. A third hunting method is to raid the birth lairs that female seals create in the snow.

A widespread legend tells that polar bears cover their black noses with their paws when hunting. This behavior, if it happens, is rare — although the story exists in native oral history and in accounts by early Arctic explorers, there is no record of an eyewitness account of the behavior in recent decades

El oso polar es el método de caza más común se llama todavía la caza: El oso usa su excelente sentido del olfato para localizar un agujero de respiración del sello, y se agacha cerca en silencio por un sello a aparecer. Cuando el sello exhala, el oso huele el aliento, llega hasta el agujero con una pata delantera, y lo arrastra sobre el hielo. El oso polar mata a la junta por que se muerde la cabeza de aplastar su cráneo. El oso polar también caza al rececho focas descansando sobre el hielo: Al detectar un sello, que camina a menos de 100 m (91 m), y luego se agacha. Si la junta no se da cuenta, el oso se arrastra a un plazo de 30 a 40 pies (9,1 a 12 m) de la junta y de repente se precipita sucesivamente a los ataques. Una tercera modalidad de caza es para atacar la guarida de nacimiento que sella las mujeres crean en la nieve.

Una leyenda difundida dice que los osos polares se cubran la nariz negro con sus patas en la caza. Este comportamiento, si ocurre, es raro - aunque la historia que existe en la historia oral indígena y de las cuentas por los primeros exploradores del Ártico, no hay constancia de un testigo ocular del comportamiento en las últimas décadas

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