miércoles, 20 de noviembre de 2013

Beluga whale

The species presents a moderate degree of sexual dimorphism, as the males are some 25% longer than the females and they are sturdier. Adult male belugas can range from 3.5 to 5.5 m (11 to 18 ft), while the females measure 3 to 4.1 m (9.8 to 13.5 ft). Males weigh between 1,100 and 1,600 kg (2,400 and 3,500 lb), occasionally up to 1,900 kg (4,200 lb) while females weigh between 700 and 1,200 kg (1,500 and 2,600 lb). They therefore rank as mid-sized species among toothed whales.

La especie presenta un grado moderado de dimorfismo sexual , como los machos son un 25% más tiempo que las hembras y que son más resistentes . Belugas machos adultos pueden variar desde 3,5 hasta 5,5 m (11 a 18 pies ) , mientras que las hembras medida de 3 a 4,1 m ( 9,8 a 13,5 pies ) . Los machos pesan entre 1.100 y 1.600 kg ( 2.400 y 3.500 libras) , en ocasiones de hasta 1.900 kg ( 4.200 libras ), mientras que las hembras pesan entre 700 y 1.200 kg ( 1,500 y 2,600 libras ) . Por lo tanto, clasifican como especies de tamaño medio entre las ballenas dentadas .

Both sexes reach their maximum size by the time they are 10 years old. The beluga’s body shape is stocky and fusiform (cone-shaped with the point facing backwards), and they frequently have folds of fat, particularly along the ventral surface. Between 40% and 50% of their body weight is fat, which is a higher proportion than for cetaceans that do not inhabit the Arctic, where fat only represents 30% of body weight. The fat forms a layer that covers all of the body except the head, and it can be up to 15 cm (5.9 in) thick. It acts as insulation in waters with temperatures between 0 and 18 °C, as well as being an important reserve during periods without food

Ambos sexos alcanzan su tamaño máximo en el momento en que son 10 años de edad . La forma del cuerpo de la beluga es robusto y fusiforme ( en forma de cono con la punta hacia atrás) , y con frecuencia tienen pliegues de grasa , sobre todo a lo largo de la superficie ventral. Entre 40 % y 50 % de su peso corporal es la grasa , que es una proporción más alta que para los cetáceos que no habitan en el Ártico , donde la grasa sólo representa el 30 % del peso corporal . La grasa forma una capa que cubre todo el cuerpo, excepto la cabeza, y puede ser de hasta 15 cm ( 5,9 in) de espesor. Actúa como aislante en aguas con temperaturas entre 0 y 18 ° C , además de ser una reserva importante durante los períodos sin comida



Belugas play an important role in the structure and function of marine resources in the Arctic Ocean, as they are the most abundant toothed whales in the region. They are opportunistic feeders; their feeding habits depend on their locations and the season. For example, when they are in the Beaufort Sea, they mainly eat Arctic cod (Boreogadus saida) and the stomachs of belugas caught near Greenland were found to contain rose fish (Sebastes marinus), Greenland halibut (Reinhardtius hippoglossoides) and northern shrimp (Pandalus borealis), while in Alaska their staple diet is Pacific salmon (Oncorhynchus kisutch). In general, the diets of these cetaceans consist mainly of fish; apart from those previously mentioned, other fish they feed on include capelin (Mallotus villosus), smelt, sole, flounder, herring, sculpin and other types of salmon. They also consume a great quantity of invertebrates, apart from shrimp, such as squid, crabs, clams, octopus, sea snails, bristle worms and other deep-sea species. Animals in captivity eat 2.5% to 3% of their body weight per day, which equates to 18.2 to 27.2 kg

Las belugas tienen un papel importante en la estructura y función de los recursos marinos en el Océano Ártico, ya que son los más abundantes ballenas dentadas en la región. Son alimentadores oportunistas , sus hábitos de alimentación dependen de su ubicación y la temporada . Por ejemplo , cuando se encuentran en el Mar de Beaufort, que se alimentan principalmente de bacalao del Ártico ( Boreogadus saida ) y los estómagos de belugas capturadas cerca de Groenlandia se encontró que contienen pescado aumentó (Sebastes marinus ) , fletán negro ( Reinhardtius hippoglossoides ) y camarón boreal ( Pandalus borealis) , mientras que en Alaska, su dieta básica es el salmón del Pacífico ( Oncorhynchus kisutch ) . En general , las dietas de estos cetáceos se componen principalmente de peces, además de los mencionados anteriormente , otros peces se alimentan de include capelán ( Mallotus villosus ) , eperlano, lenguado, platija, arenque, el escorpión y otros tipos de salmón. También consumen una gran cantidad de invertebrados , además de camarones , como calamares, cangrejos , almejas, pulpos, caracoles de mar , gusanos de cerdas y otras especies de aguas profundas. Animales en cautiverio comen 2,5 % a 3 % de su peso corporal por día , lo que equivale a 18,2 a 27,2 kg


Estimations of the age of sexual maturity for beluga whales vary considerably; the majority of authors estimate males reach sexual maturity when they are between four and seven years old, and females reach maturity when they are between four and nine years old. The average age at which females first give birth is 8.5 years old and fertility begins to decrease when they are 25 years old, with no births recorded for females older than 41.

Las estimaciones de la edad de la madurez sexual de las ballenas beluga varían considerablemente, la mayoría de los autores estiman los machos alcanzan la madurez sexual cuando tienen entre cuatro y siete años, y las hembras alcanzan la madurez cuando tienen entre cuatro y nueve años de edad. La edad promedio en que las mujeres dan a luz primero es de 8,5 años y la fertilidad comienza a disminuir cuando se tienen 25 años de edad, sin nacimientos registrados en las mujeres mayores de 41.


 Female belugas typically give birth to one calf every three years. Most mating occurs usually February through May, but some mating occurs at other times of year. The beluga may have delayed implantation. Gestation has been estimated to last 12 to 14.5 months, but information derived from captive females suggests a longer gestation period of up to 475 days (15.8 months)

Belugas femeninos suelen dar a luz a una cría cada tres años. La mayoría de apareamiento se produce normalmente de febrero a mayo, pero algunos de apareamiento ocurre en otras épocas del año. La beluga puede haber retrasado la implantación. La gestación se ha estimado que últimos 12 a 14,5 meses, pero la información derivada de las hembras en cautividad sugiere un período de gestación más largo de hasta 475 días (15,8 meses)


No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada