viernes, 2 de enero de 2015

Pig-footed bandicoot


 The pig-footed bandicoot had a body size of 23–26 cm and a 10–15 cm long tail. In form, it was almost bilby-like on first sight, having long, slender limbs, large, pointed ears, and a long tail. On closer examination, however, it became apparent that the pig-footed bandicoot was very unusual for a marsupial. The forefeet had two functional toes with hoof-like nails, rather similar to a pig or deer. The hind feet had an enlarged fourth toe with a heavy claw shaped like a tiny horse's hoof, with the other toes being vestigial:only the fused second and third toes being useful, and that not for locomotion but for grooming.

El bandicoot cerdo pierna tenía un tamaño corporal de 23 a 26 cm y una cola larga 10-15 cm. En la forma, era casi bilby-como a primera vista, que tiene de largo, extremidades delgadas, grande, orejas puntiagudas y una cola larga. Un examen más detallado, sin embargo, se hizo evidente que el bandicoot cerdo pierna era muy inusual para un marsupial. La patas delanteras tenía dos dedos funcionales con clavos-pezuñas, más similares a un cerdo o un ciervo. Las patas traseras tenían un cuarto dedo del pie ampliada con una pesada forma de pezuña del caballo una pequeña garra, con los otros dedos de ser vestigial: sólo los dedos de los pies segunda y tercera fusionados ser útil, y que no para la locomoción, pero para el aseo.



Few scientists had the opportunity to observe a live pig-footed bandicoot, with the only existing account of its behaviour suggesting that it moved "like a broken-down hack in a canter, apparently dragging the hind quarters after it". This is contradicted by the Aboriginal people of central Australia, who knew it well and reported that if disturbed, it was capable of running with considerable speed by breaking into a smooth, galloping sprint.

Pocos científicos tuvieron la oportunidad de observar un bandicoot cerdo pierna en vivo, con la única cuenta existente de su comportamiento que sugiere que se movía "como un hack roto abajo en un galope, al parecer, arrastrando los cuartos traseros después de ella". Esto se contradice con los pueblos aborígenes de Australia central, que conocían bien y reportaron que si se le molesta, que era capaz de funcionar con una velocidad considerable por irrumpir en una, sprint galope suave.



 It was a solitary, nocturnal animal that would sleep in its shelter during the day and emerge in the evening to feed, using its keen sense of smell to find food. Depending on the habitat, pig-footed bandicoots used a variety of shelters to hide from predators and for sleeping. In wooded areas and grasslands these ranged from hollow logs and nests made out of grass, while in arid treeless country this animal used to dig short, straight burrows with a nest at the end.

Era un animal nocturno solitario que dormir en su refugio durante el día y salir por la noche para alimentarse, con su agudo sentido del olfato para encontrar comida. Dependiendo del hábitat, bandicuts cerdo patas utilizaron una variedad de refugios para esconderse de los depredadores y para dormir. En las zonas boscosas y pastizales éstos oscilaban entre troncos huecos y nidos hechos de hierba, mientras que en el país sin árboles árido este animal utiliza para excavar madrigueras rectas cortas, con un nido al final.


The cause of the extinction remains uncertain: neither of the two most destructive introduced exterminator species, the fox and the rabbit, had yet arrived in south-west Western Australia when the pig-footed bandicoot disappeared from that area. Feral cats were already common, which may offer an explanation; it is perhaps more likely that the decline was caused by a double habitat change. Firstly, the end of many thousands of years of Aboriginal burning which, being confined to a patchwork of small areas at any one time, had ensured both fresh new growth in the recently burnt areas and adjacent older growth for shelter and as a base for recolonisation. However, Australia's Aboriginal population had declined by around 90% during the 19th century, largely because of the introduction of European diseases, and the remaining Aborigines were often no longer permitted to carry on their traditional land-management and hunting practices. Secondly, following on the heels of the near-extermination of the Aborigines, came the introduction of vast numbers of sheep and cattle, leading to significant changes in soil structure, plant growth, and food availability.

La causa de la extinción sigue siendo incierto: ninguna de las dos especies introducidas exterminador más destructivas, el zorro y el conejo, pero habían llegado en el suroeste de Australia Occidental cuando el bandicoot cerdo pierna desapareció de esa zona. Los gatos callejeros ya eran comunes, lo que puede ofrecer una explicación; quizás es más probable que la disminución se debió a un cambio de doble hábitat. En primer lugar, el fin de muchos miles de años de la quema de los aborígenes que, al ser confinados a un mosaico de áreas pequeñas en un momento dado, había asegurado tanto el nuevo crecimiento fresco en las áreas recientemente quemadas y un crecimiento mayor al lado de refugio y como base para la recolonización . Sin embargo, la población aborigen de Australia disminuyó alrededor del 90% durante el siglo 19, en gran parte debido a la introducción de enfermedades europeas, y los aborígenes que quedaban fueron a menudo ya no se permite llevar a cabo sus prácticas tradicionales de manejo de la tierra y de la caza. En segundo lugar, siguiendo los pasos de la casi exterminio de los aborígenes, vino la introducción de un gran número de ovejas y vacas, que producen cambios significativos en la estructura del suelo, crecimiento de las plantas, y la disponibilidad de alimentos.

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