viernes, 2 de marzo de 2012

Piranha

Piranhas belong to the subfamily Serrasalminae, which also includes closely related omnivorous fish such as pacus. Traditionally, only the four genera Pristobrycon, Pygocentrus, Pygopristis and Serrasalmus are considered to be true piranhas, due to their specialized teeth. However, a recent analysis showed that, if the piranha group is to be monophyletic, it should be restricted to Serrasalmus, Pygocentrus and part of Pristobrycon, or expanded to include these taxa plus Pygopristis, Catoprion, and Pristobrycon striolatus. Pygopristis was found to be more closely related to Catoprion than the other three piranha genera.

The total number of piranha species is unknown and contested, and new species continue to be described. Estimates range from fewer than 30 to more than 60.

Las pirañas pertenecen a la subfamilia Serrasalminae, que también incluye a los peces omnívoros estrechamente relacionados, como pacus. Tradicionalmente, sólo los cuatro géneros Pristobrycon, Pygocentrus, Pygopristis y Serrasalmus se consideran pirañas verdaderas, debido a sus dientes especializados. Sin embargo, un análisis reciente demostró que, si el grupo de pirañas es ser monofilético, que debe limitarse a Serrasalmus, Pygocentrus y parte de Pristobrycon o ampliado para incluir a estos taxones más Pygopristis, Catoprion y striolatus Pristobrycon. Pygopristis se encontró que era más estrechamente relacionados con Catoprion que los géneros piraña otros tres.

El número total de especies de pirañas es desconocida y controvertida, y las nuevas especies continúan siendo descritos. Las estimaciones van desde menos de 30 a más de 60 años.



Piranhas are found in the Amazon basin, in the Orinoco, in rivers of the Guyanas, in the Paraguay-Paraná, and the São Francisco River systems. Some species of piranha have broad geographic ranges, occurring in more than one of the major basins mentioned above, whereas others appear to have more limited distributions.

Las pirañas se encuentran en la cuenca del Amazonas, en el Orinoco, en los ríos de las Guayanas, en la Hidrovía Paraguay-Paraná, y los sistemas del Río São Francisco. Algunas especies de pirañas tienen amplios rangos geográficos, que se producen en más de una de las principales cuencas mencionadas anteriormente, mientras que otros parecen tener distribuciones más limitadas.



Piranhas are normally about 14 to 26 cm long (5.5 to 10.25 inches), although some specimens have been reported to be up to 43 cm (17.0 inches) in length

All piranhas have a single row of sharp teeth in both jaws; the teeth are tightly packed and interlocking (via small cusps) and used for rapid puncture and shearing. Individual teeth are typically broadly triangular, pointed and blade-like (flat in profile). There is minor variation in the number of cusps; in most species, the teeth are tricuspid with a larger middle cusp which makes the individual teeth appear markedly triangular. The exception is Pygopristis, which has pentacuspid teeth and a middle cusp usually only slightly larger than the other cusps. In the scale-eating Catoprion, the shape of their teeth is markedly different and the premaxillary teeth are in two rows, as in most other serrasalmines

Las pirañas son normalmente de 14 a 26 cm de largo (5,5 a 10,25 pulgadas), aunque algunos ejemplares se han notificado a ser de hasta 43 cm (17,0 pulgadas) de longitud

Todas las pirañas tienen una sola fila de dientes afilados en ambas mandíbulas, los dientes están muy juntos y entrelazados (a través de pequeñas cúspides) y se utiliza para la punción rápida y cortante. Los dientes individuales son por lo general ampliamente triangulares, puntiagudas y de la hoja-como (plano de perfil). Existe una variación menor en el número de cúspides; en la mayoría de las especies, los dientes están tricúspide con una cúspide media más grande que hace que los dientes individuales aparecen marcadamente triangular. La excepción es Pygopristis, que tiene dientes pentacuspid y una cúspide medio por lo general sólo ligeramente mayor que las cúspides otros. En el Catoprion escala de comer, la forma de los dientes es muy diferente y los dientes premaxilares están en dos filas, como en la mayoría de los otros serrasalmines



Piranhas are important ecological components of their native environments. Although largely restricted to lowland drainages, these fish are widespread and inhabit diverse habitats within both lotic and lentic environments. Some piranha species are abundant locally, and multiple species often occur together. As both predators and scavengers, piranhas influence the local distribution and composition of fish assemblages Certain piranha species consume large quantities of seeds, but unlike the related Colossoma and Piaractus, herbivorous piranhas thoroughly masticate and entirely devour all seeds eaten and consequently do not function as dispersers

Piranha have a reputation as ferocious predators that hunt their prey in schools. Recent research, however, which "started off with the premise that they school as a means of cooperative hunting", discovered that they are timid fish that schooled for protection from their own predators, such as cormorants, caimans, and dolphins. Piranhas are "basically like regular fish with large teeth"

Las pirañas son importantes componentes ecológicos de sus ambientes nativos. Aunque en gran parte restringido a los drenajes de tierras bajas, estos peces se han generalizado y habitan en diversos hábitats en los entornos tanto lóticos y lénticos. Algunas especies de pirañas son abundantes a nivel local, y múltiples especies a menudo se presentan juntas. Como ambos depredadores y carroñeros, las pirañas influir en la distribución local y la composición de los ensambles de algunas especies de peces pirañas consumen grandes cantidades de semillas, pero a diferencia de la relacionada con Colossoma y Piaractus, pirañas herbívoras masticar a fondo y por completo devorar todas las semillas comido y por lo tanto no funcionan como dispersores

Piranha tienen la reputación de feroces depredadores que cazan a sus presas en las escuelas. Investigaciones recientes, sin embargo, que "comenzó con la premisa de que la escuela como un medio para la caza cooperativa", descubrieron que son peces tímidos que los educados para la protección de sus propios depredadores, tales como cormoranes, caimanes y delfines. Las pirañas son "básicamente como regular de pescado con los dientes grandes"



A Brazilian myth called "piranha cattle" states that they sweep the rivers at high speed and attack the first of the cattle entering the water allowing the rest of the group to traverse the river. These myths were dismissed through research by Helder Queiroz and Anne Magurran and published on Biology Letters. Nevertheless, a study in Suriname found that piranhas may occasionally attack humans, particularly when water levels are low. Attacks on humans are usually reported around docks where fish are frequently gutted, and entrails are commonly thrown into the water.

Un mito brasileño llamado "ganado de pirañas", afirma que barren los ríos a alta velocidad y atacar a la primera de las reses que entran en el agua permitiendo que el resto del grupo para atravesar el río. Estos mitos se despidió a través de la investigación por Helder Queiroz y Anne Magurran y publicado en Biology Letters. Sin embargo, un estudio encontró que en Suriname pirañas en ocasiones puede atacar a los humanos, en particular cuando los niveles de agua son bajos. Los ataques a los seres humanos generalmente se reportan alrededor de los muelles, donde el pescado eviscerado con frecuencia, y las entrañas son comúnmente arrojados al agua.

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