sábado, 8 de septiembre de 2012

Dugong

The dugong (Dugong dugon) is a large marine mammal which, together with the manatees, is one of four living species of the order Sirenia. It is the only living representative of the once-diverse family Dugongidae; its closest modern relative, Steller's sea cow (Hydrodamalis gigas), was hunted to extinction in the 18th century.

El dugongo (Dugong dugon) es un mamífero marino de gran tamaño que, junto con los manatíes, es una de las cuatro especies vivientes de la orden Sirenia. Es el único representante vivo de la familia Dugongidae vez diversa, su pariente moderno más cercano, el mar de Steller vaca (Hydrodamalis gigas), fue cazado hasta su extinción en el siglo 18.


Dugongs, along with other sirenians, are referred to as "sea cows" because their diet consists mainly of sea-grass. When eating they ingest the whole plant, including the roots, although when this is impossible they will feed on just the leaves. A wide variety of seagrass has been found in dugong stomach contents, and evidence exists they will eat algae when seagrass is scarce. Although almost completely herbivorous, they will occasionally eat invertebrates such as jellyfish, sea squirts, and shellfish. Dugongs in Moreton Bay, Australia, are omnivorous, feeding on invertebrates such as polychaetes or marine algae when the supply of their choice grasses decreases. In other southern areas of both western and eastern Australia, there is evidence that dugongs actively seek out large invertebrates. This does not apply to dugongs in tropical areas, from which faecal evidence indicates that invertebrates are not eaten

Dugongos, junto con otros sirenios, se les conoce como "vacas marinas" porque su dieta se compone principalmente de algas marinas. Al comer ingerir toda la planta, incluyendo las raíces, aunque cuando esto no es posible que sólo se alimentan de las hojas. Una amplia variedad de pastos marinos ha encontrado en dugongos contenido del estómago, y existe evidencia de que se alimentan de algas fanerógamas marinas cuando es escasa. Aunque casi totalmente herbívoro, de vez en cuando se comen invertebrados como medusas, ascidias y mariscos. Dugongos en Moreton Bay, Australia, son omnívoros, se alimentan de invertebrados como poliquetos, algas marinas cuando la oferta de pastos disminuye su elección. En otras zonas del sur de Australia occidental y oriental, existe evidencia de que los dugongos buscan activamente invertebrados grandes. Esto no se aplica a los dugongos en las zonas tropicales, de las cuales las pruebas fecales indica que los invertebrados no se comen


 A dugong reaches sexual maturity between the ages of eight and eighteen, older than in most other mammals. However, the age when a female first gives birth is disputed, with some studies placing the age between ten and seventeen years, while others place it as early as six years.There is evidence that male dugongs lose fertility at older ages. Despite the longevity of the dugong, which may live for 50 years or more, females give birth only a few times during their life, and invest considerable parental care in their young. The time between births is unclear, with estimates ranging from 2.4 to 7 years

A dugong alcanza la madurez sexual entre las edades de ocho y dieciocho años, edad que en la mayoría de los otros mamíferos. Sin embargo, la edad en que una mujer da a luz primero se discute, con algunos estudios que colocan la edad entre diez y diecisiete años, mientras que otros lo sitúan como la edad de seis years.There evidencia de que los dugongos hombres pierden fertilidad a edades avanzadas. A pesar de la longevidad de la vaca marina, que puede vivir durante 50 años o más, las hembras dan a luz sólo unas pocas veces durante su vida, e invertir considerable atención de sus padres en su juventud. El tiempo entre nacimientos es poco claro, con estimaciones que oscilaban entre 2,4 a 7 años


 Dugongs are generally found in warm waters around the coast with large numbers concentrated in wide and shallow protected bays. Large numbers also exist in wide and shallow mangrove channels and around leeward sides of large inshore islands, where seagrass beds are common. They are usually located at a depth of around 10 m (33 ft), although in areas where the continental shelf remains shallow dugongs have been known to travel more than 10 kilometres (6 mi) from the shore, descending to as far as 37 metres (121 ft), where deepwater seagrasses such as Halophila spinulosa are found. Special habitats are used for different activities. It has been observed that shallow waters are used as sites for calving, minimising the risk of predation. Deep waters may provide a thermal refuge from cooler waters closer to the shore during winter

Dugongos se encuentran generalmente en aguas cálidas alrededor de la costa con un gran número concentrados en bahías protegidas de ancho y poco profundo. Un gran número también existen en los canales de mangle de ancho y de poca profundidad y alrededor de sotavento de las grandes islas costeras, en las praderas de yerbas marinas son comunes. Por lo general se encuentra a una profundidad de alrededor de 10 m (33 pies), aunque en las zonas donde la plataforma continental sigue siendo dugongos poco profundas se sabe que viajar más de 10 kilómetros (6 millas) de la costa, descendiendo a hasta 37 metros (121 pies), donde los pastos marinos en aguas profundas como Halophila spinulosa se ​​encuentran. Hábitats especiales se utilizan para diferentes actividades. Se ha observado que las aguas poco profundas se usan como sitios de parto, minimizando el riesgo de depredación. Las aguas profundas pueden proporcionar un refugio térmico de aguas más frías cerca de la costa durante el invierno


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