martes, 19 de marzo de 2013

American crocodile

Like all crocodilians, the American crocodile is a quadruped, with four short, splayed legs, a long, powerful tail and a scaly hide with rows of ossified scutes running down its back and tail. Its snout is elongated and includes a strong pair of jaws. Its eyes have nictitating membranes for protection along with lachrymal glands, which produce tears.

Al igual que todos los cocodrilos, el cocodrilo americano es un cuadrúpedo, con cuatro cortos, piernas abiertas, una cola larga, poderosa y una piel escamosa con hileras de escudos osificados corriendo por la espalda y la cola. Su hocico es alargado e incluye un par de mordazas fuerte. Sus ojos han nictitante membranas de protección junto con las glándulas lagrimales, que producen lágrimas.


 The nostrils, eyes, and ears are situated on the top of its head, so the rest of the body can be concealed underwater for surprise attacks. Camouflage also helps it prey on food. The snout is relatively longer and narrower than that of the American alligator, although broader on average than that of the Orinoco crocodile. American crocodiles are also paler and more grayish than the relatively dark-hued alligator. This crocodile species normally crawls on its belly, but it can also "high walk". Larger specimens can charge up to 10 mph (16 km/h). They can swim at as much as 20 mph (32 km/h) by moving their bodies and tails in a sinuous fashion, but they cannot sustain this speed.

Las ventanas de la nariz, los ojos y las orejas están situadas en la parte superior de su cabeza, por lo que el resto del cuerpo se pueden ocultar bajo el agua durante los ataques por sorpresa. Camuflaje también ayuda a que se alimentan de la comida. El hocico es relativamente más largo y más estrecho que el del cocodrilo americano, aunque más en promedio que el del cocodrilo del Orinoco. Cocodrilos americanos son también más pálido y más grisáceo que el caimán relativamente oscuro de tonos. Esta especie de cocodrilo normalmente se arrastra sobre su vientre, pero también puede "caminar" de alto. Los grandes individuos pueden cobrar hasta 10 mph (16 km / h). Pueden nadar tanto como 20 mph (32 km / h), moviendo sus cuerpos y colas de forma sinuosa, pero no pueden mantener esta velocidad.


 Newborn hatchlings are about 22 cm (8.7 in) in length and about 60 g (2 oz) in mass. The average adult is 4.3 m (14 ft) long and weighs 382 kg (840 lb) in males, and 3 m (9.8 ft) and 173 kg (380 lb) in females.

In the Tárcoles River in Costa Rica, dozens of four-meter and a few five-meter individuals frequent bridge crossings (where they are fed daily, which may have helped them reach such consistently large sizes) and are a popular tourist attraction. In their Florida range, adult length has been recorded as high as 5.2 m (17 ft), but adult males on average measure 4.3 m (14 ft) long. This species is said to grow largest in the South American river basins, but even old males rarely reach 6 m (20 ft). A skull of this species was found to measure 72.6 cm (28.6 in) and is estimated to have belonged to a crocodile of 6.6 m (22 ft) in length. Large, mature males regularly weigh about 400–500 kg (880-1100 lb), with the individuals of six or more meters surpassing 1000 kg (2,200 lb)

Las crías recién nacidas son cerca de 22 cm (8,7 in) de largo y unos 60 g (2 onzas) de masa. El adulto promedio es de 4,3 m (14 pies) de largo y pesa 382 kg (840 lb) en los machos, y 3 m (9,8 pies) y 173 kg (380 lb) en las mujeres.

En el río Tárcoles en Costa Rica, decenas de cuatro metros y unos cuantos cruces de cinco metros de individuos frecuentes puente (donde son alimentados a diario, lo que puede haber ayudado a alcanzar tamaños tan consistentemente grandes) y son una atracción turística popular. En su gama de Florida, longitud adulta se ha registrado tan alto como 5,2 m (17 pies), pero los machos adultos de media medida de 4,3 m (14 pies) de largo. Esta especie se dice que el mayor crecimiento en las cuencas fluviales de América del Sur, pero incluso los machos viejos rara vez alcanzan los 6 m (20 pies). Un cráneo de esta especie se encontró a medir 72,6 cm (28,6 pulgadas) y se estima que ha pertenecido a un cocodrilo de 6,6 m (22 pies) de longitud. Los machos grandes y maduros regularmente pesan alrededor de 400 a 500 kg (880 a 1100 libras), con las personas de seis o más metros superando a 1000 kg (2.200 lb)


American crocodiles' primary prey throughout life is fish; the relatively narrow snout is indicative of this piscivorous preference. Virtually any fish found in freshwater through coastal saltwater habitats is potential prey. In Florida, bass, tarpon and especially mullet appeared to be the primary prey. The snout of the American crocodile is broader than some specialized fish-eating crocodilians (i.e. gharials, freshwater crocodile, etc.), allowing it to supplement its diet with a wider variety of prey. Prey species have ranged in size from the insects taken by young crocodiles to full-grown cattle taken by large adults, and can include various birds, mammals, turtles, crabs, snails, frogs, and occasionally carrion. Adult American crocodiles have no natural predators and almost any terrestrial or riparian animal they encounter is potential prey. Reportedly, these crocodiles hunt primarily in the first few hours after nightfall, especially on moonless nights, although they will feed at any time

Presa cocodrilos americanos primaria de toda la vida es el pescado, el hocico relativamente estrecha es indicativo de esta preferencia piscívoros. Prácticamente todos los peces de agua dulce se encuentran en hábitats de agua salada a través de la costa es una presa potencial. En la Florida, el bajo, el sábalo y el salmonete sobre todo parecía ser la principal presa. El hocico del cocodrilo americano es más amplio que algunos especializados piscívoras cocodrilos gaviales (es decir, los cocodrilos de agua dulce, etc), lo que le permite complementar su dieta con una amplia variedad de presas. Especies presa han variado en tamaño, desde los insectos tomadas por los cocodrilos jóvenes de bovinos pesados ​​tomadas por adultos de gran tamaño, y pueden incluir diversas aves, mamíferos, tortugas, cangrejos, caracoles, ranas, y ocasionalmente de carroña. Cocodrilos americanos adultos no tienen depredadores naturales y casi cualquier animal terrestre o ribereños que encuentran es una presa potencial. Según se informa, estos cocodrilos cazan principalmente en las primeras horas después de caer la noche, especialmente en las noches sin luna, a pesar de que se alimentan a cualquier hora


American crocodiles breed in late fall or early winter, engaging in drawn-out mating ceremonies in which males emit very low frequency bellows to attract females. Body size is more important than age in determining reproductive capabilities, and females reach sexual maturity at a length of about 2.8 m (9.2 ft). In February or March, gravid females will begin to create nests of sand, mud, and dead vegetation along the water's edge. Nest location is crucial, and with the correct amount of vegetation, the eggs will develop within a small temperature range. Because sex determination is temperature-dependent in crocodilians, slight aberrations in temperature may result in all-male or all-female clutches, which would possibly harm the health of the population. About one month later, when it is time to lay, the female will dig a wide hole diagonally into the side of the nest and lay 30 to 70 eggs in it, depending on her size. After laying, the female may cover the eggs with debris or leave them uncovered. The white, enlongated eggs are about 8 cm (3.1 in) long and 5 cm (2.0 in) wide and have a number of pores in the brittle shell. During the 75- to 80-day incubation period, the parents will guard the nest, often inhabiting a hole in the bank nearby. Females especially have been known to guard their nests with ferocity. But in spite of these precautions, crocodile eggs sometimes fall prey to raccoons, foxes, skunks or other scavenging mammals. Crocodilian eggs are somewhat brittle, but softer than bird eggs. Young of this species hatch after 75–80 days.

Cocodrilos americanos raza a finales de otoño o principios del invierno, con la participación en las ceremonias de apareamiento interminable en la que los machos emiten bramidos de muy baja frecuencia para atraer a las hembras. El tamaño del cuerpo es más importante que la edad en la determinación de la capacidad reproductiva, y las hembras alcanzan la madurez sexual a una longitud de aproximadamente 2,8 m (9,2 pies). En febrero o marzo, las hembras grávidas comenzará a crear nidos de arena, barro y vegetación muerta a lo largo de la orilla del agua. Ubicación Nest es crucial, y con la cantidad correcta de la vegetación, los huevos se desarrollan dentro de un rango de temperatura pequeño. Debido a que la determinación del sexo es dependiente de la temperatura en cocodrilos, aberraciones leves en la temperatura puede resultar en embragues todos hombres o de mujeres, que posiblemente dañaría la salud de la población. Alrededor de un mes después, cuando llega el momento de colocar, la hembra cava un hoyo ancho en diagonal en el lado del nido y poner 30 a 70 huevos en el mismo, en función de su tamaño. Después de la puesta, la hembra puede cubrir los huevos con restos o dejarlos al descubierto. Los huevos blancos, enlongated son aproximadamente 8 cm (3,1 in) de largo y 5 cm (2,0 pulgadas) de ancho y tienen un número de poros de la cáscara quebradiza. Durante el 75 - período de incubación de 80 días, los padres cuidan el nido, a menudo habita en un agujero en el banco cercano. Las mujeres, especialmente, han sido conocidos por proteger sus nidos con ferocidad. Pero a pesar de estas precauciones, huevos de cocodrilo a veces caen presa de los mapaches, zorros, zorrillos u otros mamíferos carroñeros. Huevos de cocodrilos son algo frágiles, pero más suave que los huevos de aves. Joven de esta especie eclosionan después de 75-80 días.

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