viernes, 15 de marzo de 2013

Nile crocodile

The Nile crocodile is the largest crocodilian in Africa and is sometimes regarded as the second-largest crocodilian after the saltwater crocodile. The male crocodile usually measure from 3.5 to 5 metres (11 to 16 ft) long, but very old, mature ones can grow to 5.5 m (18 ft) or more. Like all crocodiles they are sexually dimorphic, with the males up to 30% larger than the females, though the difference is even more in some species, like the saltwater crocodile. Mature female Nile crocodiles measure 2.4 to 4 m (7 ft 10 in to 13 ft 1 in). Typical Nile crocodile weight is from 225 to 500 kg (500 to 1,100 lb), though large males can range up to 750 kg (1,700 lb) in mass. The largest accurately measured male, shot near Mwanza, Tanzania, measured 6.47 m (21.2 ft) and weighed about 1,090 kg (2,400 lb)

El cocodrilo del Nilo es el más grande de los cocodrilos de África y es considerado a veces como el cocodrilo segundo más grande después del cocodrilo de agua salada. El cocodrilo macho suele medir 3,5 a 5 metros (11 a 16 pies) de largo, pero muy viejos, los maduros pueden crecer hasta 5,5 m (18 pies) o más. Como todos los cocodrilos que presentan dimorfismo sexual, siendo los machos más grandes de hasta el 30% de las hembras, aunque la diferencia es aún más en algunas especies, como el cocodrilo de agua salada. Maduras Nilo medida cocodrilos 2,4 a 4 m (7 pies 10 a 13 ft 1 in). Peso típico cocodrilo del Nilo es 225 a 500 kg (500 a 1.100 libras), aunque los machos de gran tamaño puede ser de hasta 750 kg (1.700 libras) en masa. El macho más grande medido con precisión, tiro cerca de Mwanza, Tanzania, mide 6,47 m (21,2 pies) y pesaba alrededor de 1.090 kg (2.400 lb)


The Nile crocodile possesses unique predation behavior characterized by the ability of preying both within its natural habitat (where it is the apex predator) and out of its normal range, which often results in unpredicted attacks on almost any other animal equal or smaller in size. In the water, where the only possible threat it can meet are species of its own kind, as well as adult hippos, it is an agile and rapid hunter relying on both movement and pressure sensors to catch any prey unfortunate enough to present itself inside or near the waterfront. Out of water, however, the Nile crocodile can only rely on its limbs (as it gallops on solid ground) to chase the prey. Most hunting on land is done at night by lying in ambush near forest trails or roadsides, up to 50 m (170 feet) from the water's edge

El cocodrilo del Nilo posee un comportamiento depredación único caracterizado por la capacidad de aprovecharse tanto en su hábitat natural (donde es el depredador) y fuera de su rango normal, lo que a menudo da lugar a ataques imprevistos en casi cualquier otro animal igual o menor tamaño. En el agua, donde la única amenaza posible que pueda satisfacer son especies de su género, así como los hipopótamos adultos, es un cazador ágil y rápida basándose en el movimiento y sensores de presión para atrapar cualquier presa mala suerte de presentarse dentro o cerca de la línea de costa. Fuera del agua, sin embargo, el cocodrilo del Nilo sólo pueden confiar en sus extremidades (como galopa en tierra firme) para perseguir a la presa. La mayoría de la caza en tierra se realiza por la noche al acostarse en una emboscada cerca de pistas forestales o bordes de la carretera, hasta 50 m (170 pies) de la orilla del agua


Young hatchlings generally feed on smaller prey, preferring insects and small aquatic invertebrates before taking on fish, amphibians and small reptiles. Juveniles and subadults take a wider variety of prey with additions such as birds and small to mid-sized mammals. Throughout their lives, both young and mature crocodiles can feed on fish and other small vertebrates on separate occasions, when large food is absent, as a side diet. Adults are apex predators and prey upon various birds, reptiles and mammals, in addition to prey consumed also by the young and juvenile specimens. Among the mammals, prey consists of gazelles, antelope, waterbuck, sitatunga, lechwe, wildebeest, zebras, warthogs, giraffes, Cape buffalos. When given the chance, they are known to prey on domestic chickens, goats, sheep and cattle. Nile crocodiles also prey on humans frequently, far more often than other crocodilian species (although in parts of the Philippines and New Guinea, saltwater crocodile attacks can also be common). Although not common, crocodiles can also hunt in packs of five or more individuals while in the water, which can lead to the capture of much larger prey such as hippopotamus and even the black rhinoceros

Las crías y los jóvenes generalmente se alimentan de presas más pequeñas, prefiriendo insectos y pequeños invertebrados acuáticos antes de adquirir peces, anfibios y reptiles pequeños. Los juveniles y subadultos tomar una amplia variedad de presas con adiciones como las aves y los pequeños y medianos mamíferos. A lo largo de sus vidas, los dos cocodrilos jóvenes y adultos se alimentan de peces y otros vertebrados pequeños en distintas ocasiones, cuando la comida es gran ausente, como una dieta lado. Los adultos son depredadores y presas sobre diversas aves, reptiles y mamíferos, además de las presas consumidas también por los ejemplares jóvenes y menores. Entre los mamíferos, presa consta de gacelas, antílopes, antílopes, sitatunga, lechwe, ñus, cebras, jabalíes, jirafas, búfalos del Cabo. Cuando se le dé la oportunidad, se sabe que son presa en pollos domésticos, cabras, ovejas y vacas. Cocodrilos del Nilo también se alimentan de seres humanos con frecuencia, mucho más a menudo que otras especies de cocodrilos (aunque en algunas zonas de Filipinas y Nueva Guinea, los ataques de cocodrilos de agua salada también pueden ser comunes). Aunque no es común, también puede cazar cocodrilos en paquetes de cinco o más personas, mientras que en el agua, lo que puede conducir a la captura de presas mucho más grandes, como hipopótamos e incluso el rinoceronte negro


For males, the onset of sexual maturity occurs when they are about 3 metres (9.8 ft) long, while for females, it occurs when they reach 2 to 2.5 metres (6 ft 7 in to 8 ft 2 in) in length. This takes about 10 years for either sex, under normal conditions.

During the mating season, males attract females by bellowing, slapping their snouts in the water, blowing water out of their noses, and making a variety of other noises. The larger males of a population tend to be more successful. Once a female has been attracted, the pair warble and rub the undersides of their jaws together. Females lay their eggs about two months after mating.

Nesting is in November or December, which is the dry season in the north of Africa, and the rainy season in the south. Preferred nesting locations are sandy shores, dry stream beds, or riverbanks. The female then digs a hole a few metres from the bank and up to 500 mm (20 in) deep, and lays between 25 and 80 eggs. The number of eggs varies, but averages around 50. Multiple females may nest close together.

The eggs resemble chicken eggs, but have a much thinner shell

Para los machos, el inicio de la madurez sexual se produce cuando son cerca de 3 metros (9,8 pies) de largo, mientras que para las hembras, que se produce cuando alcanzan 2 a 2,5 metros (6 pies 7 a 8 pies 2 pulg) de longitud. Esto lleva aproximadamente 10 años para ambos sexos, en condiciones normales.

Durante la temporada de apareamiento, los machos atraen a las hembras por bramando, golpeando su hocico en el agua, soplando el agua fuera de sus narices, y hacer una variedad de otros ruidos. Los machos más grandes de una población tienden a ser más exitosos. Una vez que una mujer ha sido atraído, el gorjeo par y frote la parte inferior de las mandíbulas. Las hembras ponen sus huevos cerca de dos meses después del apareamiento.

Anidación es en noviembre o diciembre, que es la estación seca en el norte de África, y la temporada de lluvias en el sur. Lugares preferidos de anidación son playas de arena, lechos secos de arroyos, o riberas. La hembra cava un agujero a pocos metros de la orilla y de hasta 500 mm (20 pulg) de profundidad, y pone entre 25 y 80 huevos. El número de huevos varía, pero el promedio es alrededor de 50. Hembras múltiples pueden anidar juntos.

Los huevos se parecen a los huevos de gallina, pero tienen una cubierta mucho más delgada


Unlike most other crocodilians, female Nile crocodiles bury their eggs in sand rather than incubate them in rotting vegetation

Nile crocodiles have temperature-dependent sex determination (TSD), which means the sex of their hatchlings is determined not by genetics, but by the average temperature during the middle third of their incubation period. If the temperature inside the nest is below 31.7°C (89.1°F), or above 34.5°C (94.1°F), the offspring will be female. Males can only be born if the temperature is within that narrow range.
 
A diferencia de la mayoría de los otros cocodrilos, las hembras de cocodrilos del Nilo  entierran sus huevos en la arena en lugar de incubarlos en vegetación en descomposición

Cocodrilos del Nilo tienen dependiente de la temperatura determinación sexual (ETS), lo que significa el sexo de sus crías no está determinado por la genética, sino por la temperatura promedio durante el segundo tercio de su período de incubación. Si la temperatura en el interior del nido está por debajo de 31,7 ° C (89,1 ° F), o por encima de 34,5 ° C (94,1 ° F), la descendencia será hembras. Los varones sólo puede nacer si la temperatura está dentro de ese rango estrecho.
 


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