jueves, 3 de mayo de 2012

American White Pelican


It is a very large and plump bird; its overall length is about 50–67 inches (130–170 cm), courtesy of the huge beak which measures 13–14.4 inches (330–370 mm) in males and 10.4–13 in (260–330 mm) in females. It has a wingspan of about 95–120 in (240–300 cm), making it the second largest wingspan of any North American bird after the California Condor. Body weight can range between 10 and 30 lb (4.5 and 14 kg), although typically these birds average between 11 and 20 lb (5.0 and 9.1 kg). The plumage is almost entirely bright white, except the black primary and secondary remiges, which are hardly visible except in flight. From early spring until after breeding has finished in mid-late summer, the breast feathers have a yellowish hue. After moulting into the eclipse plumage, the upper head often has a grey hue, as blackish feathers grow between the small wispy white crest.

Es un ave muy grande y regordeta, su longitud total es de alrededor de 50-67 pulgadas (130-170 cm), cortesía de la enorme pico que mide 13-14.4 pulgadas (330-370 mm) en los machos y en 10.4-13 (260-330 mm) en las mujeres. Tiene una envergadura de alrededor de 95-120 en (240-300 cm), por lo que es de la envergadura del segundo más grande de cualquier ave de América del Norte después de que el cóndor de California. El peso corporal puede variar entre 10 y 30 libras (4,5 kg y 14), aunque por lo general estas aves en promedio entre 11 y 20 libras (5,0 kg y 9,1). El plumaje es de color blanco casi en su totalidad brillante, excepto las remeras negras primarias y secundarias, que son poco visibles excepto en vuelo. Desde principios de primavera hasta después de la cría ha terminado a mediados-finales de verano, las plumas del pecho tienen una tonalidad amarillenta. Después de la muda en el plumaje, el jefe superior tiene a menudo un tono gris, como plumas negruzcas crecen entre la pequeña cresta blanca tenue.


American White Pelicans nest in colonies of several hundred pairs on islands in remote brackish and freshwater lakes of inland North America. The most northerly nesting colony can be found on islands in the rapids of the Slave River between Fort Fitzgerald, Alberta and Fort Smith, Northwest Territories. About 10-20% of the population uses Gunnison Island in the Great Basin's Great Salt Lake as a nesting ground. The southernmost colonies are in southwestern Ontario and northeastern California.

Wild American White Pelicans may live for more than 16 years. In captivity, the record lifespan stands at over 34 years.

Blanco americano pelícanos anidan en colonias de varios cientos de pares en las islas remotas en los lagos salobres y de agua dulce del interior de América del Norte. La colonia de anidación más al norte se pueden encontrar en las islas en los rápidos del río Slave entre Fort Fitzgerald, Alberta y de Fort Smith, Territorios del Noroeste. Alrededor del 10-20% de la población utiliza Gunnison isla en el lago de la Gran Cuenca del Salado Grande como un lugar de anidación. Las colonias más australes están en el suroeste de Ontario y el noreste de California.

Wild pelícanos blancos americanos pueden vivir por más de 16 años. En cautiverio, la esperanza de vida se sitúa en el registro de más de 34 años.



Unlike the Brown Pelican (P. occidentalis), the American White Pelican does not dive for its food. Instead it catches its prey while swimming. Each bird eats more than 4 pounds of food a day, mostly fish such as Cypriniformes like Common Carp (Cyprinus carpio), Lahontan Tui Chub (Gila bicolor obesa) and shiners, Perciformes like Sacramento Perch (Archoplites interruptus) or Yellow Perch (Perca flavescens), Salmoniformes like Rainbow Trout (Oncorhynchus mykiss), Siluriformes (catfish), and jackfish. Other animals eaten by these birds are crayfish and amphibians. Birds nesting on saline lakes, where food is scarce, will travel great distances to better feeding grounds.

A diferencia del pelícano pardo (P. occidentalis), el Pelícano blanco americano no bucear en busca de su alimento. En su lugar, captura a su presa mientras que la natación. Cada pájaro se come más de 4 libras de comida al día, la mayoría de los peces como Cypriniformes como la carpa común (Cyprinus carpio), carpita tui de Lahontan (Gila bicolor obesa) y ojeras, Perciformes como percha de Sacramento (Archoplites interruptus) o perca amarilla (Perca flavescens ), Salmoniformes como la trucha arco iris (Oncorhynchus mykiss), Siluriformes (bagres), y el jurel. Otros animales que comen estas aves son los cangrejos y anfibios. Las aves que anidan en los lagos salinos, donde la comida escasea, se recorren grandes distancias a las zonas de mejor alimentación.



As noted above, they are colonial breeders, with up to 5,000 pairs per site. The birds arrive on the breeding grounds in March or April; nesting starts between early April and early June. The nest is a shallow depression scraped in the ground, in some twigs, sticks, reeds or similar debris have been gathered. After about one week of courtship and nest-building, the female lays a clutch of usually 2 or 3 eggs, sometimes just one, sometimes up to six.

Both parents incubate for about 4 weeks to one month. The young leave the nest 3–4 weeks after hatching; at this point, usually only one young per nest has survived. They spend the following month in a creche or "pod", moulting into immature plumage and eventually learning to fly. After fledging, the parents care for their offspring some three more weeks, until the close family bond separates in late summer or early fall, and the birds gather in larger groups on rich feeding grounds in preparation for the migration to the winter quarters. They migrate south by September or October.

Como se señaló anteriormente, son los criadores coloniales, con hasta 5.000 pares al sitio. Las aves llegan a las zonas de cría en marzo o abril, comienza anidación entre principios de abril y principios de junio. El nido es una depresión poco profunda raspado en el suelo, en algunas ramas, palos, cañas o restos similares se han obtenido. Después de aproximadamente una semana de cortejo y la construcción de nidos, la hembra pone un embrague que suele ser de 2 o 3 huevos, a veces uno solo, a veces hasta seis.

Ambos padres incuban durante aproximadamente 4 semanas a un mes. Los jóvenes abandonan el nido de 3-4 semanas después de la eclosión, en este punto, por lo general sólo un nido por joven ha sobrevivido. Pasan el mes siguiente en una guardería o "vaina", muda en el plumaje inmaduro y, finalmente, aprender a volar. Después de abandonar el nido, el cuidado de los padres para sus hijos algunos de más de tres semanas, hasta que el vínculo cercano de la familia se separa a finales del verano o principios del otoño, y los pájaros se reúnen en grandes grupos en zonas de alimentación ricos en preparación para la migración a los cuarteles de invierno. Ellos migran hacia el sur en septiembre u octubre.


Occasionally, these pelican may nest in colonies on isolated islands, which is believed to significantly reduce the likelihood of mammalian predation. Red foxes and coyotes readily predate colonies that they can access, the later being the only known species to hunt adult pelicans (which are too large for most bird predators to subdue). Several gulls have been known to predate pelican eggs and nestlings (including Herring, Ring-billed and California Gull), as well as Common Ravens. Young pelicans may be hunted by Great Horned Owls and Bald Eagles. The pelicans react differently to mammalian threats as opposed to avian threats. Though fairly approachable while feeding, the pelicans may temporarily abandon their nests if a human or other large mammal closely approaches the colony. If the threat is another bird, however, the pelicans do not abandon the nest and may fight off the interloper by jabbing at them with their considerable bills

En ocasiones, estos anidan pelícanos de mayo en colonias en islas aisladas, que se cree que reduce significativamente la probabilidad de depredación por mamíferos. Los zorros y los coyotes son anteriores a las colonias que fácilmente se puede acceder, siendo esta última la única especie conocida para cazar pelícanos adultos (que son demasiado grandes para la mayoría de los depredadores de aves para someter a). Varias gaviotas se ha sabido que son anteriores a los huevos de pelícano y pichones (incluido el arenque, el anillo de pico y Gaviota de California), así como los cuervos comunes. Pelícanos jóvenes pueden ser cazados por los búhos cornudos y águilas calvas. Los pelícanos reaccionan de manera diferente a las amenazas de los mamíferos frente a las amenazas de las aves. Si bien es relativamente accesible, mientras que la alimentación, los pelícanos pueden abandonar temporalmente sus nidos si un mamífero de gran tamaño humanos o de otro tipo se aproxima mucho a la colonia. Si la amenaza es otra ave, sin embargo, los pelícanos no abandonan el nido y puede luchar contra el intruso clavando en ellos con sus facturas de considerables

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