sábado, 20 de octubre de 2012

Koala

The koala is broadly similar in appearance to the wombat (its closest living relative), but has a thicker coat, much larger ears, and longer limbs. The koala has large, sharp claws to assist with climbing tree trunks. Weight varies from about 14 kg (31 lb) for a large southern male, to about 5 kg (11 lb) for a small northern female. The koala's five fingers include two opposable thumbs, providing better gripping ability. The first two fingers are positioned in apposition on the front paws, and the first three fingers for the hind paws. The koala is one of the few mammals (other than primates) that have fingerprints. Koala fingerprints are similar to human fingerprints; even with an electron microscope, it can be quite difficult to distinguish between the two. The teeth of the koala are adapted to their herbivorous diet, and are similar to those of other diprotodont marsupials, such as kangaroos and wombats. They have sharp incisors to clip leaves at the front of the mouth, separated from the grinding cheek teeth by a wide diastema. 

El koala es muy similar en apariencia al wombat (su pariente vivo más cercano), pero tiene una capa más gruesa, orejas más grandes, más largos y las extremidades. El koala tiene garras grandes y afiladas para ayudar en la escalada troncos de los árboles. El peso varía de aproximadamente 14 kg (31 lb) para un varón grande del sur, a unos 5 kg (11 lb) para una hembra norteño pequeño. El koala de cinco dedos incluyen dos pulgares oponibles, proporcionando una mayor capacidad de agarre. Los primeros dos dedos se colocan en aposición en las patas delanteras, y los tres primeros dedos de las patas traseras. El koala es uno de los pocos mamíferos (aparte de primates) que tienen huellas dactilares. Huellas dactilares Koala son similares a las huellas dactilares humanas; incluso con un microscopio electrónico, que puede ser muy difícil distinguir entre los dos. Los dientes de la koala están adaptados a su dieta herbívora, y son similares a los de marsupiales diprotodont otros, tales como canguros y wombats. Ellos tienen incisivos afilados para recortar las hojas en la parte delantera de la boca, separados de los dientes posteriores rectificado por un diastema ancho.

 Females reach maturity at 2 to 3 years of age, males at 3 to 4 years. A healthy female koala can produce one young each year for about 12 years. Gestation is 35 days.

A baby koala is referred to as a joey and is hairless, blind, and earless. At birth the joey, only 20 mm (0.79 in) long, crawls into the downward-facing pouch on the mother's belly (which is closed by a drawstring-like muscle that the mother can tighten at will) and attaches itself to one of the two teats.

Las hembras alcanzan la madurez a los 2 y 3 años de edad, los machos a los 3 a 4 años. Un koala hembra sana puede producir una cría cada año por cerca de 12 años. La gestación es de 35 días.

Un koala bebé se conoce como un joey y sin pelo, ciegos y sin orejas. Al nacer, el joey, sólo 20 mm (0,79 pulgadas) de largo, se mete en la bolsa que mira hacia abajo en el vientre de la madre (que está cerrada por un músculo cordón-como que la madre puede apretar a voluntad) y se une a uno de los dos pezones.






The koala lives almost entirely on eucalypt leaves. This is likely to be an evolutionary adaptation that takes advantage of an otherwise unfilled ecological niche, since eucalypt leaves are low in protein, high in indigestible substances, and contain phenolic and terpene compounds that are toxic to most species. Like wombats and sloths, the koala has a very low metabolic rate for a mammal and rests motionless for about 16 to 18 hours a day, sleeping most of that time. Koalas can be aggressive towards each other, throwing a foreleg around their opponent and biting, though most aggressive behaviour leads merely to brief squabbles. Handling koalas may cause them stress.

El koala vive casi exclusivamente de hojas de eucalipto. Esto es probable que sea una adaptación evolutiva que se aprovecha de un nicho ecológico de otro modo sin carga, ya que las hojas de eucalipto son bajos en proteína, alto en sustancias no digeribles, y contienen compuestos fenólicos y terpeno que son tóxicos para la mayoría de las especies. Como wombats y los perezosos, el koala tiene una tasa metabólica muy baja para un mamífero y descansa inmóvil durante aproximadamente 16 a 18 horas al día, durmiendo la mayor parte de ese tiempo. Los koalas pueden ser agresivos entre ellos, lanzando una pata delantera en torno a su oponente y morder, aunque el comportamiento más agresivo conduce simplemente a disputas breves. Manejo de los koalas pueden causarles estrés.


 Koalas spend about three of their five active hours eating. Feeding occurs at any time of day, but usually at night. Koalas eat an average of 500 g (18 oz) of eucalypt leaves each day, chewing them with powerful jaws to a very fine paste before swallowing.

Los koalas pasan alrededor de tres de sus cinco horas de actividad de alimentación. La alimentación ocurre en cualquier momento del día, pero generalmente por la noche. Los koalas comen un promedio de 500 g (18 oz) de hojas de eucalipto cada día, masticando con poderosas mandíbulas hasta obtener una pasta muy fina antes de tragar.


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