martes, 16 de octubre de 2012

Tasmanian devil

The Tasmanian devil is the largest surviving carnivorous marsupial. It has a squat, thick build, with a large head and a tail which is about half its body length. Unusually for a marsupial, its forelegs are slightly longer than its hind legs, and devils can run up to 13 km/h (8.1 mph) for short distances. The fur is usually black, often with irregular white patches on the chest and rump (although approximately 16% of wild devils do not have white patches). These markings suggest that the devil is most active at dawn and dusk, and they are thought to draw biting attacks toward less important areas of the body, as fighting between devils often leads to a concentration of scars in that region. Males are usually larger than females, having an average head and body length of 652 mm (25.7 in), a 258 mm (10.2 in) tail and an average weight of 8 kg (18 lb). Females have an average head and body length of 570 mm (22 in), a 244 mm (9.6 in) tail and an average weight of 6 kg (13 lb), although devils in western Tasmania tend to be smaller. Devils have five long toes on their forefeet, four pointing to the front and one coming out from the side, which gives the devil the ability to hold food. The hind feet have four toes, and the devils have non-retractable claws. The stocky devils have a relatively low centre of mass. Devils are fully grown at two years of age, and few devils live longer than five years old in the wild.

El demonio de Tasmania es el mayor marsupial carnívoro sobrevivir. Tiene una construcción achaparrada, gruesa, con una gran cabeza y una cola que es aproximadamente la mitad de la longitud del cuerpo. Inusualmente para un marsupial, sus patas delanteras son ligeramente más largos que sus patas traseras, y los demonios pueden correr hasta 13 km / h (8.1 mph) para distancias cortas. El pelaje es generalmente negro, a menudo con irregulares manchas blancas en el pecho y la cola (aunque aproximadamente el 16% de los demonios salvajes no tienen manchas blancas). Estas marcas indican que el diablo está más activos al amanecer y al atardecer, y se cree que dibujar morder ataques hacia las áreas menos importantes del cuerpo, como la lucha entre los demonios a menudo conduce a una concentración de las cicatrices en la región. Los hombres son generalmente más grandes que las hembras, que tiene un promedio de la cabeza y la longitud del cuerpo de 652 mm (25,7 pulgadas), un 258 mm (10,2 pulgadas) de cola y un peso promedio de 8 kg (18 lb). Las hembras tienen una cabeza y media la longitud del cuerpo de 570 mm (22 pulg), un 244 mm (9,6 in) de cola y un peso medio de 6 kg (13 lb), aunque los demonios en el oeste de Tasmania tienden a ser más pequeñas. Devils tienen cinco dedos largos sobre sus patas delanteras, cuatro apuntando a la parte delantera y uno que sale desde el lado que da al diablo la capacidad de retener los alimentos. Las patas traseras tienen cuatro dedos, y los demonios no tienen garras retráctiles. Los demonios achaparrados tienen un centro relativamente bajo de masa. Devils se han desarrollado completamente a los dos años de edad, y algunos demonios viven más de cinco años en el medio silvestre.

 
Young devils can climb trees, but this becomes more difficult as they grow larger. Devils can scale trees of trunk diameter larger than 40 cm (16 in), which tend to have no small side branches to hand onto, up to a height of around 2.5–3 m (8–10 ft). Devils that are yet to reach maturity can climb shrubs to a height of 4 metres (13.1 ft), and can climb a tree to 7 m (25 ft) if it is not vertical. Adult devils may eat young devils if they are very hungry, so this climbing behaviour may be an adaptation to allow young devils to escape. Devils can also swim and have been observed crossing rivers that are 50 metres (160 ft) in width, including icy cold waterways, apparently enthusiastically

Demonios pequeños pueden trepar a los árboles, pero esto se hace más difícil a medida que crecen. Devils pueden escalar árboles de diámetro de tronco superior a 40 cm (16 pulgadas), que tienden a no tener ramas laterales a mano en pequeñas, hasta una altura de alrededor de 2.5-3 m (8-10 pies). Diablos que aún no alcanzan la madurez puede subir arbustos a una altura de 4 metros (13,1 pies), y puede trepar a un árbol hasta 7 m (25 pies) si no es vertical. Demonios adultos pueden comer demonios jóvenes si tienen mucha hambre, así que este comportamiento de escalada puede ser una adaptación para permitir que los demonios jóvenes a escapar. Devils también se puede nadar y se han observado cruzando ríos que son 50 metros (160 pies) de ancho, incluyendo cursos de agua fría de hielo, al parecer con entusiasmo


Females start to breed when they reach sexual maturity, typically in their second year. At this point, they become fertile once a year, producing multiple ova while in heat. As prey is most abundant in spring and early summer, the devil's reproductive cycle starts in March or April so that the end of the weaning period coincides with the maximisation of food supplies in the wild for the newly roaming young devils. Occurring in March, mating takes places in sheltered locations during both day and night. Males fight over females in the breeding season, and female devils will mate with the dominant male. Females can ovulate up to three times in a 21-day period, and copulation can take five days; one instance of a couple being in the mating den for eight days has been recorded. Devils are not monogamous, and females will mate with several males if not guarded after mating; males also reproduce with several females during a season. Females have been shown to be selective in an attempt to ensure the best genetic offspring, for example, fighting off the advances of smaller males. Males often keep their mates in custody in the den, or take them along if they need to drink, lest they engage in infidelity. Males can produce up to 16 offspring over their lifetime, while females average four mating seasons and 12 offspring. Theoretically this means that a devil population can double on an annual basis and make the species insulated against high mortality. The pregnancy rate is high; 80% of two-year-old females were observed with newborns in their pouches during the mating season. More recent studies of breeding place the mating season between February and June, as opposed to between February and March

Las hembras comienzan a reproducirse cuando alcanzan la madurez sexual, por lo general en su segundo año. En este punto, se convierten en fértiles una vez al año, la producción de óvulos múltiples mientras que en calor. Como presas son más abundantes en primavera y principios de verano, el ciclo reproductivo del diablo comienza en marzo o abril, para que al final del período de destete coincide con la maximización de los alimentos en la naturaleza de los demonios recién itinerancia jóvenes. Ocurre en marzo, el apareamiento tiene lugar en ambientes cubiertos durante el día y la noche. Los machos pelean por las hembras en la época de cría, y los demonios femeninos se aparea con el macho dominante. Las mujeres pueden ovular hasta tres veces en un período de 21 días, y la cópula puede durar cinco días, una instancia de un par estar en el foso de apareamiento durante ocho días se ha registrado. Devils no son monógamos, y las hembras se aparean con varios machos si no vigilado después del apareamiento, los machos también se reproducen con varias hembras durante una temporada. Las hembras han demostrado ser selectiva en un intento de garantizar la mejor progenie genética, por ejemplo, la lucha contra los avances de machos más pequeños. Los varones suelen mantener a sus compañeros en prisión preventiva en la guarida, o llevarlos a lo largo de si tienen que beber, no sea que se dediquen a la infidelidad. Los machos pueden producir hasta 16 crías durante su vida, mientras que las hembras promedio cuatro temporadas de apareamiento y los hijos 12. En teoría, esto significa que una población diablo puede doblar en forma anual y hacer las especies aisladas en contra de una alta mortalidad. La tasa de embarazo es alto, el 80% de dos años de edad, las hembras fueron observadas con los recién nacidos en sus bolsas durante la temporada de apareamiento. Estudios más recientes de cría colocar la época de celo entre febrero y junio, en comparación con entre febrero y marzo


Gestation lasts 21 days, and devils give birth to 20–30 young standing up, each weighing approximately 0.18–0.24 gram (0.0063–0.0085 oz). At birth, the front limb has well-developed digits with claws; unlike many marsupials, the claws of baby devils are not deciduous. As with most other marsupials, the forelimb is longer (0.26–0.43 cm or 0.10–0.17 in) than the rear limb (0.20–0.28 cm or 0.079–0.11 in), the eyes are spots, and the body is pink. There are no external ears or openings. Unusually, the gender can be determined at birth, with an external scrotum present

 La gestación dura 21 días, y los demonios dar a luz a 20-30 joven de pie, cada uno pesa aproximadamente 0,18-0,24 gramos (0.0063 hasta 0.0085 oz). Al nacer, el miembro anterior tiene bien desarrollado dígitos con garras, a diferencia de muchos marsupiales, las garras de los demonios infantiles no son de hoja caduca. Como con la mayoría de otros marsupiales, la pata delantera es más larga (desde 0,26 hasta 0,43 cm o en 0.10-0.17) que el miembro trasero (0,20 a 0.28 cm o en 0.079-0.11), los ojos son puntos, y el cuerpo es de color rosa. No hay oído externo o aberturas. Excepcionalmente, el sexo puede ser determinado al nacer, con la presencia de un escroto externo


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