sábado, 15 de octubre de 2011

Blue Whale

The blue whale (Balaenoptera musculus) is a marine mammal belonging to the suborder of baleen whales (called Mysticeti). At 30 metres (98 ft) in length and 180 metric tons (200 short tons) or more in weight, it is the largest known animal to have ever existed
Long and slender, the blue whale's body can be various shades of bluish-grey dorsally and somewhat lighter underneath. There are at least three distinct subspecies: B. m. musculus of the North Atlantic and North Pacific, B. m. intermedia of the Southern Ocean and B. m. brevicauda (also known as the pygmy blue whale) found in the Indian Ocean and South Pacific Ocean. B. m. indica, found in the Indian Ocean, may be another subspecies. As with other baleen whales, its diet consists almost exclusively of small crustaceans known as krill.

La ballena azul (Balaenoptera musculus) es un mamífero marino perteneciente al suborden de ballenas con barbas (misticetos llamada). A 30 metros (98 pies) de largo y 180 toneladas métricas (200 toneladas cortas) o más de peso, es el animal más grande conocido por haber existido
Largo y delgado, el cuerpo de la ballena azul puede ser varios tonos de gris azulado dorsal y por debajo de un poco más ligero. Hay por lo menos tres subespecies distintas: B. m. musculus del Atlántico Norte y Pacífico Norte, B. m. intermedia del océano Antártico y m. B. brevicauda (también conocida como la ballena azul pigmea) que se encuentran en el Océano Índico y el Océano Pacífico Sur. B. m. indica, se encuentra en el Océano Índico, puede ser otra subespecie. Al igual que con otras ballenas de barbas, su dieta se compone casi exclusivamente de pequeños crustáceos conocidos como krill.



Mating starts in late autumn and continues to the end of winter. Little is known about mating behaviour or breeding grounds. Females typically give birth once every two to three years at the start of the winter after a gestation period of 10 to 12 months. The calf weighs about 2.5 metric tons (2.8 short tons) and is around 7 metres (23 ft) in length. Blue whale calves drink 380–570 litres (100–150 U.S. gallons) of milk a day. Weaning takes place for about six months, by which time the calf has doubled in length. Sexual maturity is typically reached at eight to ten years, by which time males are at least 20 metres (66 ft) long (or more in the Southern Hemisphere). Females are larger still, reaching sexual maturity at around the age of five, by which they are about 21 metres (69 ft) long.

El apareamiento se inicia a finales de otoño y continúa hasta el final del invierno. Poco se sabe sobre el comportamiento de apareamiento o zonas de cría. Las mujeres suelen dar a luz una vez cada dos o tres años al inicio del invierno después de un período de gestación de 10 a 12 meses. El becerro pesa alrededor de 2,5 toneladas métricas (2,8 toneladas cortas) y es de alrededor de 7 metros (23 pies) de longitud. Terneros ballena azul beber 380-570 litros (100-150 galones de EE.UU.) de leche al día. El destete se lleva a cabo durante unos seis meses, momento en que el becerro se ha duplicado de largo. La madurez sexual se alcanza por lo general de ocho a diez años, por el cual los hombres el tiempo por lo menos 20 metros (66 pies) de largo (o más en el hemisferio sur). Las hembras son más grandes aún, llegar a la madurez sexual en torno a la edad de cinco años, por el que se acerca de 21 metros (69 pies) de largo.




Blue whales feed almost exclusively on krill, but also eat small amounts of copepods. The species belongs to the zooplankton that feed varies from one ocean to another, in the North Atlantic Meganyctiphanes norvegica, Thysanoessa raschii, Thysanoessa inermis and Thysanoessa longicaudata are their staple food, in the North Pacific, Euphausia pacifica, Thysanoessa spinifera, Thysanoessa symplex Nyctiphanes raschii and, finally, in the Antarctic

Las ballenas azules se alimentan casi exclusivamente de krill, pero también comen pequeñas cantidades de copépodos. La especie pertenece a la que se alimentan de zooplancton varía de un océano a otro, en el Atlántico Norte Meganyctiphanes norvegica, raschii Thysanoessa, inermis Thysanoessa y Thysanoessa longicaudata son su alimento básico, en el Pacífico Norte, Euphausia pacifica, Thysanoessa spinifera, Thysanoessa symplex Nyctiphanes raschii y, finalmente, en la Antártida



An adult blue whale can eat up to 40 million krill a day. The whales always feed in areas with the highest concentration of krill and may consume during the peak power up to 4 tons of this crustacean in a day, although there are reports of consumption of up to 8 t. Energy intake requirements of an adult whale are about 1.5 million calories each day. Generally feed at depths of over 100 m during the day and feed only on the surface at night. During feeding dives are usually about 10 minutes, although dives of up to 20 minutes are common. The longest recorded dive is 36 minutes. The whale feeding is performed by a filtering system: a "rush" opens his mouth by introducing large amounts of water and krill, then closes its jaws and pushes the water back out through their baleen, which allows the water is retained while capturing prey on them. Although their diet is almost exclusively krill, incidentally also consume small fish, crustaceans and squid swim through it.

Una ballena azul adulta puede comer hasta 40 millones de krill al día. Las ballenas siempre se alimentan en las zonas con mayor concentración de krill y puede consumir durante el pico de potencia de hasta 4 toneladas de este crustáceo en un día, aunque hay informes de consumo de hasta 8 t. Las necesidades de energía producto de una ballena adulta son aproximadamente 1,5 millones de calorías cada día. Generalmente se alimentan en profundidades superiores a 100 m durante el día y se alimentan sólo de la superficie por la noche. Durante las inmersiones de alimentación son por lo general unos 10 minutos, aunque las inmersiones de hasta 20 minutos son comunes. El más largo de buceo registrados es de 36 minutos. La alimentación de ballenas se realiza mediante un sistema de filtrado: una "fiebre" abre la boca con la introducción de grandes cantidades de agua y krill, luego cierra sus mandíbulas y empuja el agua hacia fuera a través de sus barbas, que permite que el agua se mantiene durante la captura de presas en ellos. Aunque su dieta es casi exclusivamente de krill, dicho sea de paso también consumen pequeños peces, crustáceos y calamares nadando a través de él.



Blue whales emit calls at least 10 to 30 seconds long. Blue whales off the coast of Sri Lanka have been recorded repeatedly issuing "songs" of four notes, which lasted about two minutes each, which evoked the famous songs of the humpback whales. Researchers believe that as not been seen this phenomenon in any other population, may be a characteristic only of the subspecies B. m. brevicauda (Pygmy The reasons that lead them to emit these sounds are unknown. Richardson et al (1995) speaks of six possible reasons: maintenance of interindividual distance, species recognition and individual contextual information transmission (eg power, alarm , courtship, etc..) maintenance of social organization (eg calls between male and female), location of topographic features or location of sources of potential prey.

Las ballenas azules emiten llamadas de al menos entre 10 y 30 segundos de duración. Ballenas azules de la costa de Sri Lanka han sido registradas repetidamente emitiendo «cantos» de cuatro notas que duraban aproximadamente dos minutos cada uno, que evocaban los famosos cantos de las ballenas jorobadas. Los investigadores creen que como no se ha observado este fenómeno en ninguna otra población, puede ser una característica propia únicamente de la subespecie B. m. brevicauda (pigm Los motivos que las llevan a emitir estos sonidos son desconocidos. Richardson et al (1995) habla de seis posibles motivos: mantenimiento de distancia interindividual, reconocimiento de la especie e individual, trasmisión de información contextual (por ejemplo: alimentación, alarma, cortejo, etc.), mantenimiento de la organización social (por ejemplo: llamadas entre machos y hembras), situación de rasgos topográficos o posición de fuentes de posibles presas.

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