lunes, 3 de octubre de 2011

Whale shark

The whale shark, Rhincodon typus, is a slow-moving filter feeding shark, the largest living fish species. The largest confirmed individual had a length of 12.65 metres (41.50 ft) and a weight of more than 21.5 tonnes (47,000 lb), but unconfirmed claims report considerably larger whale sharks. This distinctively-marked fish is the only member of its genus Rhincodon and its family, Rhincodontidae (called Rhinodontes before 1984), which belongs to the subclass Elasmobranchii in the class Chondrichthyes. The shark is found in tropical and warm oceans, lives in the open sea with a lifespan of about 70 years. The species originated about 60 million years ago. Although whale sharks have very large mouths, they feed mainly, though not exclusively, on plankton, microscopic plants and animals

El tiburón ballena, cuyo nombre cientifico es Rhincodon typus, es un tiburón de movimientos lentos que se alimentan por filtración, es la especie más grande de los peces que viven. El Tiburon Ballena más grande confirmado tenía una longitud de 12,65 metros (41,50 pies) y un peso de más de 21,5 toneladas (47.000 libras), es considerado el tiburon ballena el pez mas grande. Este pez claramente marcado es el único miembro de su género Rhincodon y su familia, Rhincodontidae (llamado Rhinodontes antes de 1984), que pertenece a la subclase Elasmobranquios en la clase Chondrichthyes. El tiburón se encuentra en los océanos tropicales y cálidos, vive en el mar abierto con una vida útil de unos 70 años. La especie se originó alrededor de 60 millones de años. Aunque los tiburones ballena tienen boca muy grande, se alimentan principalmente, aunque no exclusivamente, en el plancton, las plantas y animales microscópicos


The whale shark inhabits all tropical and warm-temperate seas. They are known to migrate every spring to the continental shelf of the central west coast of Australia. The coral spawning of the area's Ningaloo Reef provides the whale shark with an abundant supply of plankton. Primarily pelagic, seasonal feeding aggregations occur at several coastal sites such as the southern and eastern parts of South Africa; Gladden Spit in Belize; Ningaloo Reef in Western Australia; Útila in Honduras; Donsol, Pasacao and Batangas in the Philippines; off Isla Mujeres and Isla Holbox in Yucatan, Mexico; Ujung Kulon National Park in Indonesia; Nosy Be in Madagascar Off Tofo Reef near Inhambane in Mozambique, and the Tanzanian islands of Mafia, Pemba, Zanzibar and, very rarely, Eilat, Israel. Although typically seen offshore, it has been found closer to land, entering lagoons or coral atolls, and near the mouths of estuaries and rivers. Its range is generally restricted to about ±30° latitude. It is capable of diving to depths of 700 metres (2,300 ft), and is migratory.

El tiburón ballena habita en todos los mares tropicales y cálidos. Se sabe que migran cada primavera a la plataforma continental de la costa centro-oeste de Australia. El desove de los corales del arrecife de la zona Ningaloo ofrece el tiburón ballena, con un suministro abundante de plancton. Principalmente pelágicos, las agregaciones de alimentación estacionales se producen en varios sitios de la costa, como el sur y el este de África del Sur; Gladden Spit en Belice; Arrecife Ningaloo en Australia Occidental, Utila en Honduras; Donsol, Pasacao y Batangas en Filipinas, frente a Isla Mujeres y Isla Holbox, en Yucatán, México; Ujung Kulon en el Parque Nacional de Indonesia; Nosy Be en Madagascar Off Tofo arrecife cerca de Inhambane, en Mozambique, Tanzania y las islas de Mafia, Pemba, Zanzíbar y, muy raramente, Eilat, Israel. Aunque por lo general visto en alta mar, se ha encontrado cerca de la tierra, entrando en lagunas o atolones de coral, y cerca de las desembocaduras de los estuarios y ríos. Su alcance es general, afecta a alrededor de ± 30 ° de latitud. Es capaz de bucear a profundidades de 700 metros (2.300 pies), y es migratoria.



Despite its size, the whale shark does not pose significant danger to humans. Although massive, whale sharks are docile fish and sometimes allow swimmers to catch a ride Whale sharks are actually quite gentle and can play with divers. Divers and snorkellers can swim with this giant fish without risk, apart from unintentional blows from the shark’s large tail fin. In July 2011, several sources reported, with photos, an incident of a diver who, allegedly, was nearly sucked into the mouth of a whale shark (but escaped unharmed) off the coast of Isla Mujeres, Mexico.

The shark is seen by divers in many places, including the Bay Islands in Honduras, Thailand, the Philippines, the Maldives, the Red Sea, Western Australia (Ningaloo Reef, Christmas Island), Taiwan, Panama (Isla Coiba), Belize, Tofo Beach in Mozambique, Sodwana Bay (Greater St. Lucia Wetland Park) in South Africa, the Galapagos Islands, Isla Mujeres in Mexico, the Seychelles, West Malaysia, islands off eastern peninsular Malaysia, Sri Lanka, Oman, Fujairah, and Puerto Rico.

A pesar de su tamaño, el tiburón ballena no presenta peligro significativo para los seres humanos. A pesar de ser tan grandes los tiburones ballenas son peces dóciles y permiten a los submarinistas que se les acerquen e incluso naden junto a ellos. Los tiburones ballena son en realidad muy suave se dejan acariciar y como mencione antes les permite nadar junto a ellos eso no quita que en ocasiones puedan ocurrir pequeños accidentes involuntarios como pueden ser golpes con la aleta del tiburon. En julio de 2011, varias fuentes informaron, con fotos, un incidente de un buzo que, supuestamente, fue absorbido casi en la boca de un tiburón ballena (pero escapó ileso) en la costa de Isla Mujeres, México.

El tiburón es visto por buzos en muchos lugares, incluyendo las Islas de la Bahía en Honduras, Tailandia, Filipinas, Maldivas, el Mar Rojo, Australia Occidental (Ningaloo Reef, la isla de Navidad), Taiwán, Panamá (Isla Coiba), Belice, Tofo playa en Mozambique, Sodwana Bay (Greater St. Lucia Wetland Park) en el sur de África, las Islas Galápagos, Isla Mujeres en México, las Seychelles, el oeste de Malasia, las islas en el este de la península de Malasia, Sri Lanka, Omán, Fujairah, y Puerto Rico.



Two whale sharks are featured as the main attraction of Osaka Aquarium Kaiyukan and as of 2005, three whale sharks are in captivity at the Okinawa Churaumi Aquarium in Japan. The Ioworld Aquarium in Kagoshima, Japan, also features a single adult whale shark as a major attraction. One is also on display in the Taiwan, Kenting National Museum of Biology and Aquarium. Four whale sharks, two males, Taroko, and Yushan, and two females, Alice and Trixie, live in the Georgia Aquarium, in Atlanta, USA. Two male whale sharks, Ralph and Norton, died in captivity at the Georgia Aquarium on January 11, 2007, and June 13, 2007, respectively. The two females were added on June 3, 2006, in hopes that reproduction in whale sharks could be studied in captivity. All six whale sharks were imported from Taiwan, where whale sharks are dubbed tofu sharks because of the taste and texture of the flesh. Two whale sharks live at Polar Ocean World in Qingdao, China. One whale shark was at the Atlantis Hotel in Dubai, but was released in March, 2010

Dos tiburones ballena se presentan como la principal atracción del Acuario Osaka Kaiyukan a partir de 2005, tres tiburones ballena están en cautiverio en el Acuario de Okinawa Churaumi en Japón. El Acuario Ioworld en Kagoshima, Japón, también cuenta con un tiburón ballena adulto solo como una gran atracción. Uno también se muestra en el Taiwán, Kenting Museo Nacional de Biología y el Acuario. Cuatro tiburones ballena, dos machos, Taroko y Yushan, y dos mujeres, Alice y Trixie, viven en el Acuario de Georgia, en Atlanta, EE.UU.. Dos tiburones ballena macho, Ralph y Norton, murió en cautiverio en el Acuario de Georgia el 11 de enero de 2007, y 13 de junio de 2007, respectivamente. Las dos mujeres fueron añadidos el 3 de junio de 2006, con la esperanza de que la reproducción de los tiburones ballena podrían ser estudiados en cautividad. Todos los tiburones ballena seis fueron importados de Taiwán, donde los tiburones ballena son los tiburones llamado tofu por el sabor y la textura de la carne. Dos tiburones ballena viven en el Mundial de los Océanos Polares en Qingdao, China. Un tiburón ballena fue en el Hotel Atlantis en Dubai, pero fue liberado en marzo de 2010.

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